Sexual Diversity in Popular Resistance, by Oscar Estrada

[my translation]

When the massive march on September 15th of last year arrived at the central plaza of Tegucigalpa, two images were seared into the memory of those present: the enormous military cordon guarding the headquarters of the National Congress (although on that day it was held in the open in the Carías Andino Stadium) and the statue of Morazán, covered with colorful flags: red, black, yellow, orange and violet, all banners of the nation in resistance to the coup d'etat.

"When we saw all the flags, we wanted to put our own with them," said Héctor Licona, member of the Arcoiris [Rainbow] Association and a leader of the LGTB community of Tegucigalpa who led a discussion about sexual diversity within the fight for national liberation in the STIBYS offices today. "We put our banner up, and for five minutes or so our gay flag waved side by side with all the other flags of the nation. And then someone shouted: 'That's the fag banner, take it down!' and they took it down."

To speak of homophobia within the civil-military dictatorship of Micheletti is easy. The ties between the forces behind the coup and ultraconservative sectors of the Catholic Church, the Opus Dei and the brotherhood of evangelical churches are well known; so is the homophobic culture of the Armed Forces and National Police, the media, and the state institutions. For the dark sectors of the country, the mere mention of sexual diversity is an attack against traditional "values" of Honduranness which must be fought forcefully.

On September 16th, the day after the civic independence parade, the La Tribuna newspaper added a "funny note," a photo of two trans women marching next to various members of the LGTB community. "We have been in resistance since long before the coup," Licona said as he told the nearly empty hall about the number of victims of the repression, "The coup d'etat has turned us into easy prey, we are the most vulnerable sector of the Front."

Honduran law does not have a special category for hate crimes, in which they are defined as a form of violence directed toward a specific community.

During the two years prior to the coup d'etat 18 violent deaths of men and women from the LGTB community were recorded—an alarming statistic if we understand these as hate crimes. But even more alarming is the number of victims since the coup d'etat. Between June 29th and December 31, 19 assassinations of members of the LGTB community were recorded. "No other sector has provided as many victims," Licona stated. "We have been the most violently attacked sector of the Front and to date all these deaths remain uninvestigated."

On September 20th, five days after the civic independence parade of the Resistance and four days after their photographs appeared in the funny note of the La Tribuna newspaper, Jorge Miranda "Salomé" and Carlos Reyniery "Sayda" were assassinated by firearms in a neighborhood in Choloma in the north of the country.

The same newspaper declared that the murders had been carried out by other members of the LGTB community, and then, without further investigation, the crime was forgotten. The media provide similar explanations for each of the assassinations in the community; nonetheless, not a single killer has been brought forth.

Impunity is a reality that all of us in the FNRP [National People's Resistance Front] have to face today. Not a single person has been named responsible in any of the many assassinations and tortures that the nation in resistance has had to suffer in these last 8 months. But impunity has been a constant for many years in the crimes committed against the LGTB community.

A couple of years ago, Dany Reyes, a leader of the LGTB community, was arrested by the police and brought to a station in Tegucigalpa. Nelson Garay, officer in charge of the station, was the one who brought Reyes into the cell. On locking him up, he said to the other prisoners, "here's a little present for you." Reyes was the victim of multiple rapes while he was held by the police. The case reached the courts and even though Garay was sentenced for the crime, he never received his punishment.

On December 13th Walter Trochez, active member of the community and human rights defender who had been carrying out exemplary work with [human rights organization] CIPRODEH, finding people who had been detained by the police and securing their release, was assassinated. There is ample evidence pointing to paramilitary groups with ties to the repressive bodies of the state; a week before, he had escaped from them and reported to human rights organizations how the vehicle in which he was kidnapped passed without having to stop through multiple police checkpoints. He had been in the process of seeking asylum outside the country for fear that the threats against his life would be carried out.

When he was assassinated, there was an upheaval within the FNRP, and condemnations from different human rights organizations around the globe. "His death could have been prevented," said José Sambrano, director of Renacer [To be reborn], an organization that works with people who live with HIV-AIDS, and Trochéz's colleague. "But they let him get killed, because he didn't have money and because he was gay."

In order to be accepted in a foreign country as an asylee, Tróchez would have to have been sponsored by a gay organization in the country of refuge. The search can take quite a few days, too many for Walter.

On the day that Walter Tróchez was buried, and despite the shock that his assassination produced, the National People's Resistance Front did not come out in force, and his burial felt almost empty. "The Resistance is a huge, diverse family, that reflects all our society and all its prejudices," said the grandmother of the resistance at the meeting about sexual diversity, "they can't blame us for being what we've always been, for being how they taught us to be."

Refounding the nation is an extremely complex project that starts with our own popular organizations. Honduran society is a society full of vices and prejudices. Machismo, sexism, classism, and homophobia are just a few of the attitudes that we must begin to change. Talking about sexual diversity and recognizing our own prejudices is a first step toward doing that, but it is not enough.

In the streets of Tegucigalpa a young man tagged an "insult" about one of the most controversial figures in the coup d'etat; in black paint, on one of the walls of the cathedral, can be read "Cardinal Faggot."

Oscar Estrada
19 de febrero 2010


Cuando la inmensa marcha del 15 de septiembre del año pasado llegó a la plaza central de Tegucigalpa, dos imágenes quedaron grabadas en la mente de muchos: el enorme cordón militar que custodiaba la sede del Congreso Nacional, (ese día en pleno en la ceremonia oficial del Estadio Carías Andino) y la estatua de Morazán, cubierta de banderas de colores: rojas, negras, amarillas, naranjas y violetas, estandartes todas del pueblo en resistencia contra el golpe de Estado.

“Cuando vimos todas las banderas, quisimos poner la nuestra”, dijo Héctor Licona, miembro de la asociación Arcoiris y líder de la comunidad LGTB de Tegucigalpa quien el día de hoy dirigió una reunión en la soficinas del STIBYS para hablar sobre la diversidad sexual dentro de la lucha de liberación nacional. “Subimos nuestra bandera, y por unos cinco minutos la bandera gay ondeó junto a las del resto del pueblo. Luego alguien gritó: Esa es la bandera de los culeros, bájenla y la bajaron”.
Hablar de la homofobia desde la dictadura cívico militar de Micheletti es fácil. Probada está la vinculación del golpismo con los sectores ultra conservadores de la iglesia Católica, el Opus Dei y la confraternidad de iglesias evangélicas; conocida es la cultura homofóbica de las Fuerzas Armadas y la Policía Nacional, los medios de comunicación y las instituciones del estado. Para los sectores oscuros del país, la sola idea de diversidad sexual es un atentado en contra de los “valores” tradicionales de la hondureñidad y la combaten con fuerza.

El 16 de Septiembre, un día después del desfile cívico de la independencia, El diario La Tribuna presentó como “nota curiosa”, la foto de dos trans que marcharon en la víspera junto a varios miembros de la comunidad LGTB. “Hemos estado en resistencia desde mucho antes del golpe”, dijo Licona mientras exponía el número de víctimas de la represión a un salón casi vacío, “El golpe de Estado nos ha convertido en presa fácil, somos el sector más vulnerables del frente”.
La legislación hondureña no contempla una clasificación especial para los crímenes de odio, entendiendo estos como una forma de violencia dirigida a una comunidad específica.

Durante los dos años anteriores al golpe de Estado se registraron 18 muertes de hombres y mujeres de la comunidad LGTB. Una cifra alarmante si lo comprendemos como crímenes de odio. Pero más alarmante resulta aún el número de víctimas desde el golpe de Estado. Entre Junio 29 y el 31 de diciembre se registraron 19 asesinatos a miembros de la comunidad LGTB. “Ningún otro sector ha puesto tantas víctimas”, declara Licona, “Hemos sido el sector más golpeado del frente y hasta el momento todas esas muertes permanecen en la impunidad”.

El día 20 de Septiembre, cinco días después del desfile cívico de independencia de la Resistencia y cuatro días después de haber aparecido su fotografía en la nota curiosa del diario La Tribuna, Jorge Miranda “Salomé” y Carlos Reyniery “Sayda” fueron asesinados a balazos en un barrio de Choloma al norte del país.

El mismo diario reportó que de las muertes habían sido producidas por un miembros de la misma comunidad LGTB, luego, sin indagar más en el caso, el crimen se perdió en el olvido. Explicaciones similares presentan los medios a cada una de los asesinatos de la comunidad, sin embargo, no se ha presentado un tan solo responsable.

La impunidad es en la actualidad una realidad con la que tenemos que enfrentarnos desde el FNRP. No hay un solo procesado por los múltiples asesinatos y torturas que el pueblo en resistencia ha tenido que sufrir en estos últimos 8 meses. Pero la impunidad ha sido una constante desde hace muchos años en los crímenes cometidos en contra de la comunidad LGTB.

Hace un par de años, Dany Reyes, líder de la comunidad LGTB, fue arrestado por la policía y llevado a una posta en Tegucigalpa. Nelson Garay, oficial a cargo de la estación, fue quien detuvo a Reyes llevándolo a la celda. Al ingresarlo, manifestó a los demás detenidos: “aquí les traigo un regalito”. Reyes fue víctima de múltiples violaciones durante estuvo detenido por la policía. El caso llegó a los juzgados y a pesar que Garay fue sentenciado por el crimen, nunca recibió condena.

El 13 de diciembre fue asesinado Walter Tróchez, miembro activo de la comunidad y defensor de los derechos humanos quien desde CIPRODEH había cumplido un trabajo ejemplar localizando detenidos y procurando su liberación. Hay muchas pruebas en el asesinato de Tróchez que inculpan grupos paramilitares ligados a los cuerpos represores del estado, una semana antes había escapado de su poder y denunció como el vehículo que lo secuestró se movía sin problemas entre los múltiples retenes policiales, estaba en proceso de trasladarse al extranjero por temor a que las amenazas en contra de su vida se cumplieran.

Cuando su asesinato se produjo, hubo una gran conmoción en el FNRP, así como condenas de las distintas organizaciones defensoras de Derechos Humanos a nivel mundial. “Su muerte pudo haberse prevenido”, dijo José Sambrano, directivo de Renacer, organización que trabaja en atención con las personas que viven con el VIH-SIDA y compañero de trabajo de Tróchez. “Pero dejaron que lo mataran, porque no tenía dinero y porque era gay”.

Para poder ser recibido en el extranjero en condición de asilado, Tróchez debía ser recibido por una organización gay del país receptor. La búsqueda puede tomar varios días, demasiados para Walter.

El día que Walter Tróchez fue sepultado, y a pesar de la conmoción que su asesinato produjo, hubo poca presencia del Frente Nacional de Resistencia Popular, su sepelio lució casi bacío. “La Resistencia es una grandísima familia, diversa, que refleja toda nuestra sociedad y todos nuestros prejuicios”, dijo la abuela de la resistencia al tomar la palabra en la reunión sobre diversidad sexual, “no se nos puede culpar por ser lo que siempre hemos sido, por ser como nos educaron”.

La refundación del país es un proyecto sumamente complejo que parte desde nuestras propias organizaciones populares. La hondureña, es una sociedad sumamente cargada de vicios y prejuicios. Machistas, sexistas, clasistas, homofóbicos son solo algunos de las actitudes que debemos comenzar a cambiar. Discutir sobre la diversidad sexual y reconocer nuestros prejuicios es un primer paso importante para hacerlo, pero aún insuficiente.

En las calles de Tegucigalpa un joven escribió un “insulto” para una de las figuras más controversiales del golpe de Estado, con pintura negra, en las paredes de los muros de la catedral, se puede leer “Cardenal culero”.

Oscar Estrada
19 de febrero 2010