Isbela Orellana, my new hero

Here is a shining example of what a public intellectual should be. Click title for original article in El Tiempo. My translation.
Sociologist Isbela Orellana questions the National Anti-Corruption Council report
Wednesday, February 17, 2010

SAN PEDRO SULA Isbela Orellana, professor of sociology at the National Autonomous University of Honduras in the Sula Valley (UNAH-VS), interrupted on the scene and managed, with acerbic questions, to ruin the ceremony and press conference celebrating the release of the 2009 National Report on Transparency of the National Anti-Corruption Council (CNA).

At 9:30 yesterday morning, pastor José Oswaldo Canales, director of the CNA, the mayor of San Pedro Sula Juan Carlos Zúniga, and the mayor of Puerto Cortés, Allan Ramos, as well as Daysi de Anchecta, magistrate of the Superior Accounting Tribunal (TSC), sat down at the table and began with the presentation of the report, which received an unexpected blow.

After the presentations of the invited guests, the traditional technical presentation of Juan Pablo Rivas, consultant with CNA, and various anecdotes about corruption described by campesina leader Lucila Licona, Orellana went before over a hundred people and asked to be permitted to speak.

The master of ceremonies denied her request. Facing this denial, Orellana went on to attack the presenters and asked them about their research, procedures and the content of the 190-page document being presented in the ballroom of the International Christian Center (CCI) located in the Trejo neighborhood.

Before the members of the CNA and citizens present, Isbela stated that the report lacked scientific foundation to faithfully demonstrate the true situation about corruption, since not only did they neglect to provide any details about the population sampled for the survey, the content of the report itself was poor and biased.

For example, according to the report, the majority of Hondurans think that the National Human Rights Commission (directed by Ramón Custodio) and the Institute for Public Information Access (wrapped up in scandals relating to internal conflicts) are institutions that "are doing a good job."

According to the report on page 85, "'respect for God' continues to be, for the men and women interviewed, the principal value that has been lost in Honduras" and therefore "citizens commit acts of corruption." Isbela said that "respect for God is a private matter," a subjective element that does not belong in scientific analysis, and which should not be a pretext to absolve corrupt individuals from blame. "It can't be possible that these people are telling us that our biggest problem is not believing in God."

"Francisco Morazán said that the State of Honduras is secular. Preachers and priests should not participate in politics," Isbela stated as Canales watched on.

The pastor Canales, who is referred to as reverend by his "brothers" in Christ, assumed leadership of the CNA in October, 2009, replacing Juan Ferrera. Canales, who yesterday was supposed to be in charge of closing the ceremony and press release for the anti-corruption report, publicly supported the overthrow of president Manuel Zelaya Rosales and all the actions of the de facto government headed by Roberto Micheletti.

Despite the fact that the document is titled "National Report on Transparency toward an Integrated Anti-Corruption Policy 2009," in the chapter called "Indicators of Governability" it leaves out all the events that took place after the coup d'etat perpetrated against the government of Zelaya Rosales.

For Orellana, member of the circle of academics in San Pedro Sula, it is "very unusual" that "in a report about corruption they don't mention the coup d'etat and all the public resources handed out by Micheletti over the course of seven months."

Due to the unexpected criticisms of Isbela, the mayors left the table and the representatives of the CNA decided to suspend the presentation of the report, which was scheduled to have a question and answer period.

95 percent of Hondurans believe that there is too much corruption in Honduras, according to the report.

The National Anti-Corruption Council (CNA), created by president Carlos Roberto Flores (1998-2001), is made up of 12 civil society organizations. This is the first time that it has been directed by a religious leader.

THE THREE PROBLEMS
According to the surveys carried out by the National Anti-Corruption Council (CNA), the principal problems facing Honduran society are:

  1. Crime (40.7 %)
  2. Unemployment (21.4 %)
  3. Corruption (19.1 %).

Socióloga Isbella Orellana cuestiona informe del CNA
Miércoles, 17 de Febrero de 2010 23:04

altSAN PEDRO SULA Isbella Orellana, profesora de sociología de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras en el Valle de Sula (UNAH-VS), irrumpió en la escena y logró, con cuestionamientos ácidos, desbaratar la ceremonia de presentación del Informe Nacional de Transparencia 2009 del Consejo Nacional Anticorrupción (CNA).

A las 9:30 de la mañana de ayer, el pastor José Oswaldo Canales, coordinador del CNA, el alcalde de San Pedro Sula, Juan Carlos Zúniga, y el de Puerto Cortés, Allan Ramos, también Daysi de Anchecta, magistrada del Tribunal Superior de Cuentas (TSC), se sentaron a la mesa y comenzaron con la presentación del informe, cuyo final recibió un golpe inesperado.

Luego de las disertaciones de los invitados, la tradicional exposición técnica de Juan Pablo Rivas, consultor de CNA, y las anécdotas de corrupción observadas por la dirigente campesina Lucila Licona, Orellana se presentó ante más de un centenar de personas y solicitó la palabra.

El maestro de ceremonia se la negó. Ante la negativa, Orellana arremetió contra los expositores y presentó cuestionamientos sobre las investigaciones, procedimientos y contenido del documento de 190 páginas, presentando en el salón de cultos del Centro Cristiano Internacional (CCI), ubicado en la colonia Trejo.

Isbella criticó, ante los miembros del CNA y ciudadanos, que el informe carecía de fundamentos científicos que demostraran fielmente la verdadera situación de la corrupción, pues además de no citar la población y la muestra encuestada, el contenido era pobre y sesgado.

Por ejemplo, de acuerdo con el informe, la mayoría de hondureños considera que el Comisionado Nacional de Derechos Humanos (dirigido por Ramón Custodio) y el Instituto de Acceso a la Información Pública (envuelto en escándalos por pleitos internos) son instituciones que “están desarrollando un buen trabajo”.

Según reza el informe en la página 85, “el ‘respeto a Dios’ sigue siendo para los y las encuestadas, el principal valor que se ha perdido en Honduras” y por ese motivo “los ciudadanos y ciudadanas comenten actos de corrupción”.
Isbella dijo que “el respeto a Dios es un asunto privado”, un elemento subjetivo que no tiene cabida en los análisis científicos, y que no debe ser un pretexto para absolver de culpa a los corruptos. “No es posible que esta gente nos diga que los mayores problemas es no creer en Dios”.

“Francisco Morazán dijo que el Estado de Honduras es laico. Los pastores y sacerdotes no deben participar en política”, criticó Isbella bajo la mirada de Canales.

El pastor Canales, llamado reverendo por sus “hermanos” en Cristo, asumió la dirección del CNA en octubre de 2009 en sustitución de Juan Ferrera.
Canales, quien ayer sería el encargado de cerrar la ceremonia de presentación del informe anticorrupción, apoyó públicamente el derrocamiento del presidente Manuel Zelaya Rosales y todas las acciones del gobierno de facto liderado por Roberto Micheletti.

Pese a que el documento lleva el título de “Informe Nacional de Transparencia hacia una Política Integral Anticorrupción 2009”, no consigna en el capítulo de “Indicadores de Gobernabilidad” todos los acontecimientos suscitados tras el golpe de Estado perpetrado contra el gobierno de Zelaya Rosales.

Para Orellana, miembro del círculo de académicos de San Pedro Sula, es “insólito” que “en un informe sobre corrupción no hablen del golpe de Estado y todas las reparticiones hechas por Micheletti durante siete meses”.

Debido a las inesperadas críticas de Isbella, los alcaldes abandonaron la mesa y los representantes del CNA decidieron suspender la presentación del informe la cual entraría a una etapa preguntas y respuestas.

El 95 por ciento de los hondureños considera que en Honduras existe demasiada corrupción, según el informe.

El Consejo Nacional Anticorrupción (CNA), creado por iniciativa del presidente Carlos Roberto Flores (1998-2001), está integrado por 12 organizaciones de la sociedad civil. Es la primera vez que es dirigido por un líder religioso.

LOS TRES PROBLEMAS
De acuerdo con encuestas realizadas por Consejo Nacional Anticorrupción (CNA), los principales problemas que golpean la sociedad hondureña son:
1- La delincuencia (40.7 por ciento)
2- El desempleo (21.4 por ciento)
3- La corrupción (19.1 por ciento).

Comments

:D Isabella :D

i started an account just to say

who's got the huevos now?

Isabela is brilliant--