Demands of Honduran State from Berta Cáceres' Family

WHAT WE DEMAND FROM THE STATE OF HONDURAS REGARDING THE ASSASSINATION OF BERTHA CACERES FLORES

We strongly condemn the assassination of our compañera and mother, Bertha Cáceres Flores, General Coordinator of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH), which occurred on March 2.

This was not an isolated event; her death exemplifies the grave danger that human rights defenders face, especially those who defend the rights of indigenous people and the environment against the exploitation of our territories. This danger is ongoing and affects all the people around us, including our family.

In recent years, both Bertha and we, her family and the members of COPINH, have been victims of numerous acts of harassment, threats, persecution, and criminalization by state and non-state actors, especially since the beginning of the Agua Zarca hydroelectric project, developed by the company DESA (Desarrollos Engergéticos, S.A.) within the territory of the Lenca community of Río Blanco.

All of the actions of persecution against our compañera were reported and publicly known, yet effective measures of protection were not adopted. There was no investigation and no political will to listen to the Lenca people, who demanded their territory and dignity be respected. For this reason, the State of Honduras is responsible for the assassination of our compañera and mother Bertha Cáceres.

Due to the impact that this event has had on the national and international communities, the importance of justice being served for this crime, and out of respect for the memory and lifelong activism of Bertha Cáceres, the members of COPINH and her family demand:

  1. Within the framework of protective measures, we request that an agreement be signed immediately for technical assistance between the State of Honduras and the Inter-American Commission on Human Rights in order to name an independent commission of experts, trusted by COPINH and Berta’s family, that will supervise, support, and participate in the investigation currently being conducted by the Public Ministry.
  2. That the concession granted to the company DESA for the hydroelectric project “Agua Zarca” be immediately and permanently cancelled, given that it has been the main source of threats, persecution, and aggressions against the Lenca community of Río Blanco and the members of COPINH. This DESA project is a permanent danger to our safety.
  3. The immediate suspension of all concessions that have been granted within the territory of the Lenca people without respecting the right to a free, informed prior consultation with the indigenous people, given that these projects are the main source of threats and aggressions. A review process should be started to cancel these concessions.
  4. The demilitarization of the zones and territories of the Lenca people, and respect for territorial autonomy and forms of self-government, making the COPINH the organization responsible for community autonomy.
  5. That the Protection of Human Rights Defenders Law be implemented immediately, with all resources necessary for its effective application made available and in accordance to the organization’s needs.

We demand that the country’s highest authorities commit to complying with the requests made. In this regard, we publicly request an urgent meeting with the President of the Republic, Juan Orlando Hernández, as well as the Attorney General of the Republic, Oscar Fernando Chinchilla and with the relevant Secretaries of State in order to guarantee the respect for the integrity of the Lenca people.

We ask that the International Community embrace our requests and demand that the Honduran authorities comply with them.

Presented in Tegucigalpa, March 9, 2016.

The family of Bertha Cáceres Flores
The Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH)

Accompanied by:
The Platform of Social and Popular Movements of Honduras
Center for Justice and International Law


EXIGENCIAS AL ESTADO DE HONDURAS ANTE EL ASESINATO

DE BERTA CÁCERES FLORES

Condenamos enérgicamente el asesinato de nuestra compañera y madre, Bertha Cáceres Flores, coordinadora general del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras COPINH ocurrido el pasado 2 de marzo.

Lo ocurrido no constituye un hecho aislado, su muerte demuestra la grave situación de riesgo en que nos encontramos las y los defensores de derechos humanos y en particular quienes defendemos los derechos de los pueblos indígenas y de los bienes comunes de la naturaleza en contra de la explotación de nuestros territorios. Este peligro es permanente y afecta a todas las personas que nos rodean, incluida nuestra familia.

En los últimos años, tanto Bertha nosotros, la familia e integrantes del COPINH hemos sido víctimas de numerosos actos de hostigamiento, amenazas, persecución y criminalización por parte de agentes estatales y no estatales. En especial a partir de la entrada en funcionamiento del proyecto hidroeléctrico Agua Zarca, desarrollado por la empresa DESA (Desarrollos Energéticos s.a) dentro del territorio de la comunidad Lenca de Río Blanco.

Todos los hechos de persecución en contra de nuestra fueron denunciados y públicamente conocidos, sin embargo no se adoptaron medidas efectivas de protección, tampoco se investigaron ni hubo voluntad política para escuchar la voz del pueblo lenca que demanda respeto a su territorio y a su dignidad. Por ello, el Estado de Honduras es responsable del asesinato de nuestra compañera y madre Bertha Cáceres.

Debido al impacto que este hecho ha tenido en la comunidad nacional e internacional y la importancia de que se haga justicia en este crimen y en respeto de la memoria y la vida de lucha de nuestra Bertha Cáceres. Los integrantes del COPINH y la familia demandamos que:

  1. En el marco del cumplimiento de las medidas de protección, se solicite la firma, de manera inmediata, de un convenio de asistencia técnica entre el Estado de Honduras y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para efectos de nombrar una comisión de personas expertas, independientes y de confianza del COPINH y la familia de manera que supervisen, apoyen y participen de las investigaciones que actualmente realiza el Ministerio Público.
  2. Se cancele de manera inmediata y definitiva la concesión otorgada a la empresa DESA para el proyecto hidroeléctrico “Agua Zarca”, puesto que ha sido la fuente principal de las amenazas, persecución y agresiones contra la comunidad lenca de Río Blanco y a las personas integrantes del COPINH. Este proyecto de DESA constituye un peligro permanente para nuestra seguridad.
  3. Se suspendan de manera inmediata todas las concesiones que han sido otorgadas dentro del territorio del pueblo Lenca sin respetar el derecho de la consulta previa, libre e informada de los pueblos indígenas, puesto que son la principal fuente de amenazas y agresiones, y que de esta manera se inicie un proceso de revisión a efectos de cancelar estos otorgamientos.
  4. La desmilitarización de las zonas y territorios del pueblo Lenca, y el respeto a la autonomía territorial y formas de autogobierno de las comunidades Lencas, erigiendo al COPINH como organización responsable de su autonomía comunitaria.
  5. Se implemente en forma inmediata la Ley de Protección a Defensores y Defensoras de Derechos Humanos, disponiendo de todos los recursos que se requieran para una aplicación efectiva y acorde con las necesidades de la organización.

Exigimos el compromiso de las más altas autoridades el país para cumplir con las solicitudes planteadas, y en tal sentido, solicitamos en forma pública una reunión urgente con el señor Presidente de la República, Juan Orlando Hernández, así como con el Fiscal General de la República, Oscar Fernando Chinchilla y con los Secretarios de Estado competentes para garantizar el respeto a la integridad del pueblo lenca.

A la comunidad internacional, solicitamos acoger nuestras solicitudes e insistir ante las autoridades del Estado de Honduras para que se cumpla con las mismas.

Dado en Tegucigalpa, 9 de marzo de 2016.

Familia de Bertha Cáceres Flores
El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH)

Acompañados por:
La Plataforma de Movimientos Sociales y Populares de Honduras.
Centro por la Justicia y el Derecho Internacional.