Statement from the daughters, son and mother of Berta Cáceres

STATEMENT FROM THE DAUGHTERS, SON AND MOTHER OF BERTA CÁCERES
Translation by Jesse Freeston
Audio here; Spanish original on COPINH's website here and copied below.

Delivered from the final resting place of our Berta. Our mom, our daughter, our guide.

Her daughters Olivia, Bertha and Laura, her son Salvador, her mother Austraberta alongside family and friends, wish to make public our thoughts in this moment of profound sorrow.

Our Berta is the greatest inspiration we have known, that is why we feel a need to ensure that the truth about her life and struggle is heard. Firstly, we want to say thank you for all the solidarity, both national and international. We want to say thank you for the support of her Lenca people, to whom she gave the best of her resistance. To the Garifuna people, with whom she bonded in struggle and visions of utopia. To all the organizations and social movements in Honduras, Latin America and the world who have made our pain their own. We are grateful for the enormous showing of affection and condolences that the Honduran people have offered, demonstrating that Berta's fight is the dignified fight of all the peoples and the fight that the world needs.

We must not allow the truth about the crime that ended her life to be distorted. We know with complete certainty that the motivation for her vile assassination was her struggle against the exploitation of nature's common wealth and in defence of the Lenca people. Her murder is an attempt to put an end to the struggle of the Lenca people against all forms of exploitation and expulsion. It is an attempt to halt the construction of a new world.

Her death comes in the middle of her fight against the installation of the Agua Zarca hydroelectric dam on the Gualcarque River. We demand that it be made clear that the responsibility for this lies with the company DESA, which is developing the project. We hold DESA, the international financial organizations backing the project (the Netherlands Development Finance Company FMO, Finnfund, the Central American Bank for Economic Integration, Ficohsa Bank), and the contractors (CASTOR and the Atala Group) responsible for the persecution, criminalization, stigmatization and constant death threats against Berta, us, and COPINH. We hold the Honduran state responsible for obstructing Berta's protection and for contributing to her persecution, criminalization and murder. For having chosen to favor the interests of the company over and above the decisions of the communities.

How is it possible that the very police, army and security ministry that protect the interests and installations of DESA are the same institutions that were expected to guarantee the protection of our Berta? How is it possible that the same police, army and Honduran state that was supposed to protect her well being are the same ones that sent her death threats, harassed her, and persecuted her?

It is the business groups in bed with the national government, the municipal government and the State's repressive institutions which are behind the extractive projects being developed in the region. The financiers of these extractivist projects of death are the same ones responsible for the death of our Berta, and so many others struggling against the exploitation of their territories. Because it is this money that allows for the imposition of economic interests over the ancestral rights of the peoples.

We will not allow Berta's image to be transformed into an empty logo. Our Berta will be celebrated as part of the permanent and energetic struggle in defence of life and territory, and against this system of exploitation and pillage.

Given the demonstrated lack of objectivity seen in previous investigations in this country, we demand that the investigation of this crime be handled by an impartial international commission formed by the Inter-American Commission on Human Rights, international human rights organizations and the appropriate governmental organisms.

We want the integrity of Berta's status as a resistance figure to be respected. She is an eternal fighter against racism, patriarchy and the oppressive and murderous capitalist system. Her struggle is marked by a vigorous anti-imperialism, consistently affirmed in her international activities and her thorough rejection of the coup d'état financed and supported by the United States. The coup marked the beginning of this handing over of national territory to the transnational corporations to the detriment of the rights of the Lenca people and the Honduran population.

We demand the immediate and permanent cancellation of DESA's Gualcarque River concession, guaranteeing the free flow of the waters of the Gualcarque. If the government is honestly interested in justice, then we demand that they cancel all concessions for mining, dams, logging and all projects that threaten our national sovereignty.

We demand respect and guarantees of physical, legal and emotional security for our family, our communities (Rio Blanco in particular) and all those organized in COPINH.

Berta's struggle was not only for the environment, it was for system change, in opposition to capitalism, racism and patriarchy.

Not only did they kill our mother, they killed the mother of an entire people. We are calling for an intensification of the mobilizations, denunciations and demonstrations of solidarity demanding true justice.

As Berta said: “Wake up! Wake up humanity! There's no more time. Our consciences are shaken by the mere thought of self-destruction by capitalist, racist and patriarchal depredation.”

Berta Lives!!

Delivered in La Esperanza, Intibucá on the 5th day of March of the year 2016.


Comunicado de las hijas y hijo y madre de Berta Caceres

En presencia del lecho de nuestra Bertha, nuestra mamá, nuestra hija, nuestra guía.

Sus hijas Olivia, Bertha y Laura, su hijo Salvador, su madre Austra Bertha acompañados de nuestros familiares y amigas y amigos, queremos hacer de conocimiento público nuestros pensamientos en este momento de profunda consternación.

Nuestra Bertha es la mayor de nuestras inspiraciones, por ello sentimos la necesidad de hacer escuchar la verdad acerca de su vida y de su lucha.
Acerca de estas circunstancias queremos primero agradecer a toda la solidaridad nacional e internacional que nos acompaña.
Agradecemos el apoyo de su pueblo Lenca, al cual dedicó las mayores de sus resistencias. Al pueblo garìfuna con quien se hermanaron las luchas y las utopías. A todas las organizaciones y movimientos sociales de Honduras, América Latina y el mundo que han hecho nuestro dolor suyo. Agradecemos todas las inmensas muestras de cariño y condolencia que el pueblo hondureño ha ofrecido, que dan muestra que su lucha es la lucha digna de los pueblos y la que el mundo necesita.

No se puede distorsionar la verdad acerca del crimen que terminó con su vida. Sabemos con certera claridad que los motivos de su vil asesinato fueron su resistencia y lucha en contra de la explotación de los bienes comunes de la naturaleza y en defensa del pueblo Lenca. Su asesinato es un intento de acabar con la lucha del pueblo lenca en contra de toda forma de explotación y despojo. Un intento por cortar la construcción de un nuevo mundo.

Las circunstancias de su muerte se dan en medio de la lucha en contra de la instalación del proyecto hidroeléctrico Agua Zarca en el río Gualcarque por parte del pueblo Lenca. Pedimos que se esclarezcan las responsabilidades de la Empresa DESA que desarrolla el proyecto. Responsabilizamos a la empresa DESA, así mismo a los organismos financieros internacionales que respaldan el proyecto,Banco Holandes FMO, Finn Fund, BCIE, Ficohsa, y las empresas comprometidas CASTOR, Grupo empresarial ATALA, de la persecución, la criminalización, la estigamatización, las constantes amenazas de muerte en contra de su persona y de la nuestra y al COPINH.

Responsabilizamos al Estado hondureño de haber obstaculizado en gran medida la protección de nuestra Bertha, y haber propiciado la persecución, criminalización y asesinato. Al haber optado por proteger los intereses de la empresa por encima de las decisiones y mandatos de las comunidades.
¿cómo es posible que las instituciones de la policía, el ejército, el ministerio de seguridad que protegen los intereses y las instalaciones de la empresa DESA sean supuestamente los mismos que pretendían garantizar la protección y seguridad a nuestra Bertha?
¿cómo es posible que la policía, el ejército y el Estado hondureño que debían proteger su integridad, sean los mismos que la amenazaron de muerte, hostigaron y persiguieron?

Los responsables de su asesinato son los grupos empresariales en contubernio con el gobierno nacional, los gobiernos municipales y las instituciones represoras del Estado, que están detrás de los proyectos extractivos que se desarrollan en la región. Los financiadores de estos proyectos extractivistas de muerte también son responsables de la muerte de nuestra Bertha y de tantas personas que luchan en contra de la explotación de los territorios, puesto que con su dinero hacen posible la imposición de los intereses económicos por sobre los derechos ancestrales de los pueblos.

No vamos a permitir que su imagen se convierta en un logo vacío, a nuestra Bertha se le reivindica en la lucha permanente y enérgica por la defensa de la vida, los territorios y en contra de este sistema de explotación y saqueo.

Exigimos que se configure una comisión internacional imparcial para la investigación de este crimen, entre la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, organismos internacionales de Derechos Humanos y los estamentos gubernamentales pertinentes, puesto la demostrada falta de objetividad por las investigaciones que se han iniciado en el país.

Queremos que se respete la integridad de su figura de resistencia. Ella es una eterna luchadora en contra del racismo, del patriarcado y el sistema capitalista opresor y asesino. Su lucha está atravesada por un fuerte antiimperialismo, corroborado constantemente en sus prácticas internacionales y su total rechazo al golpe de Estado financiado y apoyado por los Estados Unidos, que fue el inicio de la entrega del territorio nacional a las empresas transnacionales en detrimento de los derechos del pueblo Lenca y de la población hondureña.

Exigimos de manera inmediata y definitiva que se cancele la concesión de DESA sobre el Río Gualcarque y que corra libre el río Gualcarque.
Si el gobierno realmente quiere hacer justicia exigimos que se cancelen todas las concesiones mineras, de represas, de bosques y todos aquellos proyectos que atentan contra la soberanía nacional.

Demandamos el respeto y garantías a la integridad física, jurídica y emocional de nuestra familia, de las comunidades, en especial de Río Blanco y de todas las personas organizadas dentro del COPINH.

Su lucha no era solo por el medio ambiente sino por el cambio de sistema, en contra del capitalismo, del racismo y el patriarcado.

No solo asesinaron a nuestra madre, asesinaron a la madre de todo un pueblo.
hacemos un llamamiento para que se arrecie la movilización, la denuncia y las muestras de solidaridad exigiendo una verdadera justicia.

“Despertemos, despertemos humanidad!, ya no hay tiempo nuestras conciencias serán sacudidas por el hecho de solo estar contemplando la autodestrucción, basada en la depredación capitalista, racista y patriarcal”

Bertha Vive!!

Dado en La Esperanza, Intibucá a los 5 días del mes de marzo del 2016.