Beyond Zika: The Collapse of the Health System in Honduras, by Tirza Viera

(my translation, original below)

Beyond Zika: The Collapse of the Health System in Honduras

Recently, the Government of Honduras declared a national emergency due to the Zika epidemic and its probably consequences. At the same time, debate has arisen about the weak capacity of the public health system in Honduras, which corresponds entirely to its historic neglect by the two-party system.

We find this neglect reflected in indicators of social determinants of health, morbidity, mortality, and access, which place us as the country with the worst healthcare coverage in Central America. This should come as no surprise given that only 2.8% of the GDP is assigned to healthcare—the second lowest in the [Central American] isthmus.

Facing these problems the government has responded, as usual, by blaming external actors and with poorly designed reactionary proposals.

The epidemiological crisis that has been announced is the result of a collapsed health system, which was not caused by climate change. One example of this is in the inefficient sanitation system, which does not cover 11% of homes nationwide; in other words, more than 193,000 households and more than 1.6 million people still do not have access to running water, a situation that critically affects rural areas and the poorest sectors of the country.

The lack of access to water is one of the primary reasons why in Honduras there are such high level of mosquito-borne diseases. This is the case in the village of Suyapa which, despite being located within the urban center, does not have a basic water infrastructure.

One of the structural reasons for the collapse of healthcare is the shrinking of the budget allocated to it, which has had direct repercussions in the budget of Hospital Escuela [Honduras' premier teaching hospital]. These budget cuts have created deficits since 2013, deficits which in 2016 are reported to be at 20%, in turn creating the threat of increasing charges for patient services, leaving thousands adrift with their illnesses.

An efficient healthcare system would be one in which the government guaranteed to men, women, boys, girls, teenagers, and the elderly full access to dignified, quality holistic healthcare services and information without discrimination; a goal that is not difficult to reach if the political will is there.

Tirza Viera
President
Nursing Students Association
National Autonomous University of Honduras


Más allá del Zika: el colapso del sistema de salud en Honduras

Recientemente, el Gobierno de Honduras declaró emergencia nacional debido a la epidemia del Zika y sus probables consecuencias. Al mismo tiempo, se ha suscitado un debate en torno a la baja capacidad del sistema de salud pública en Honduras, correspondiente enteramente al descuido histórico por parte del bipartidismo

Este descuido lo encontramos reflejado en los indicadores de determinantes sociales como salud, morbilidad, mortalidad y acceso, los cuales nos ubican como el país con peor cobertura sanitaria en la región Centroamericana. Lo cual no es raro cuando apenas hay una asignación del 2.8% del PIB a salud, siendo la segunda más baja de del Istmo.

Frente a estos problemas el Gobierno ha respondido, como acostumbra, culpando a actores externos y con propuestas reactivas de bajo nivel técnico.

La alerta epidemiológica que se ha anunciado es resultado de un sistema de salud colapsado, sobre el cual el clima no es el único culpable. Un ejemplo es el ineficiente sistema de saneamiento, que deja sin cobertura a un 11% de las viviendas a nivel nacional, es decir, más de 193,000 hogares y más de 1,6 millones de personas aún no tienen acceso a servicios de agua, situación que se vuelve más crítica en las áreas rurales y los estratos más pobres de la población.

La falta de acceso a agua es una de las principales razones por la que en Honduras se presentan altas cifras de enfermedades vectoriales; tal es el caso de la aldea de Suyapa que, a pesar de estar en el casco urbano, no cuenta con dicho sistema de abastecimiento básico.

Una de las razones estructurales del colapso en salud es la disminución en el presupuesto a este rubro, lo cual ha repercutido directamente en el presupuesto del Hospital Escuela; dichas bajas presupuestarias han provocado déficits desde el año 2013 y que en 2016 se reporta que es de un 20%, provocando así una amenaza al alza en los cobros de los servicios brindados, dejando a miles a la deriva con sus padecimientos.

Un sistema de salud eficaz sería aquel en el cual el gobierno garantice a hombres, mujeres, niños, niñas, adolescentes y personas de la tercera edad, el acceso a información y servicios de salud dignos y de calidad, integrales y asequibles, sin discriminación; un objetivo que no es difícil de cumplir si hay voluntad política.

Tirza Viera
Presidenta
Asociación de Estudiantes de Enfermería
Universidad Nacional Autónoma de Honduras