Merelym: I was also a teenager once (by Natalie Roque Sandoval)

Merelym: I was also a teenager once
(my translation)

It was with deep indignation that I found out about the murder last weekend of the 14 year old teenager Merelym Abigail Espinoza Bustillo, who adds to the never-ending list of young Honduran women violently murdered. It is with profound indignation that I write these lines.

They justify the murders and blame the victims!

You ladies and gentlemen who, beating your chests, condemn violence and blame young people for it: the only guilty party here, apart from the perpetrator of the murder, is the State of Honduras. It is the State's responsibility to ensure the security of its citizens, security so that teenagers can have the chance to be teenagers.

It's that being young in our honduras [depths] is apparently enough—enough to be victimized, enough to be criminalized. It seems that it is also enough to justify the vileness of a crime and the impunity that reigns in our country. Dozens of young people have been murdered in this year of "better life and security" [slogan & platform of President Juan Orlando Hernández]. According to human rights activists, governmental authorities "have tried to convince us that young people are committing criminal acts, when in reality only 5% of crimes involve young people (...) Between January 27th and February 28th of this year a total of 84 cases of violent deaths of girls, boys and youths under 23 were registered."

Merelym: I was also once a teenager. They said I was awful, I think I was "normal," although I didn't try as hard to hide my mischief and that scandalizes... I chewed gum and danced too close, I ingested something or other and got intoxicated, I went out dancing and came home the next morning, I had a boyfriend in secret, NONE OF THIS MADE ME A CRIMINAL. I had an exemplary mother who stayed up waiting for me although there was nothing she could do to stop me, I was just enjoying being a teenager! Now I believe myself to be a responsible professional and a good Honduran. They took that opportunity away from you!

It is infuriating that, not satisfied with the cloak of blood that covers our honduras with the murder of en entire generation of young people, now when the cadaver of this girl is not even cold and the signs of torture are still visible on her body, they torture her again together with her family, savagely and collectively: they accuse her of having going down a "bad road," of "having left her house"; they accuse her of being a teenager and thereby justify her murder!

I express my indignation and solidarity with the family of Merelym, who at this moment mourn over her remains and join the many hundreds of Honduran families forced into mourning by the absurd violence into which our country has been plunged. I join the thousands of voices of condemnation and I stand in solidarity with all the teenagers whose dreams are cut short and whose wings are chopped off, simply for living here in Honduras, in these terrible honduras of violence and impunity.

Natalie Roque Sandoval
November 5, 2014


Merelym: yo también fui adolescente

Con profunda indignación me enteré del asesinato este fin de semana de la adolescente de 14 años Merelym Abigail Espinoza Bustillo, quien se suma a la interminable lista de jóvenes hondureñas asesinadas en circunstancias violentas. Con profunda indignación escribo estas líneas.

Justifican los asesinatos y culpan a las victimas!
Señores y señoras que con golpes de pecho condenan la violencia y culpan a lxs jóvenes, el único culpable aquí, además del autor material, es el Estado de Honduras. Es responsabilidad del Estado brindar a sus ciudadanxs seguridad, seguridad para que las y los adolescentes tengan la oportunidad de serlo.

Es que ser joven es nuestras honduras parece ser ya suficiente, suficiente para ser víctima, suficiente para ser criminalizada. Parece que también es suficiente para justificar la vileza de un crimen y la impunidad imperante en nuestro país. Decenas de jóvenes han sido asesinados en este año de “vida mejor y seguridad”, según activistas de derechos humanos de las y los adolescentes “las autoridades gubernamentales “nos han querido hacer ver que los jóvenes son los que cometen actos criminales y en realidad solo en el 5% de los delitos hay jóvenes involucrados (…)Entre el 27 de enero y el 28 de febrero del presente año se registró un total de 84 casos de muertes violentas de niñas, niños y jóvenes menores de 23 años”[1].

Merelym: yo también fui adolescente. En cuanto a mí, dicen que era terrible, yo pienso que fui “normal”, aunque escondí menos mis travesuras y eso escandaliza… Masqué chicle y baile pegado, alguna cochinada ingerí y me intoxiqué, fui a bailar y regresé a la mañana siguiente, tuve novio a escondidas, NADA DE ESO ME HIZO CRIMINAL, tuve una madre ejemplar que veló por mí aunque no lo pudo evitar, pues simplemente fui adolescente y lo disfrute! Ahora creo ser una profesional responsable y una buena hondureña, esa oportunidad te la arrebataron a vos!

Indigna profundamente que no satisfechos con el manto de sangre que cubre nuestras honduras, asesinando a una generación completa de jóvenes, ahora cuando el cadáver de esta niña no se ha enfriado y los signos de tortura siguen siendo visibles en su cuerpo, la torturen nuevamente junto a su familia, de una forma salvaje y colectiva: las acusan de andar en “malos pasos”, de “haber salido de casa”, la acusan de ser adolescente y justifican su asesinato!

Expreso mi indignación y solidaridad a la familia de Merelym, quienes en este momento velan sus restos y se suman a cientos de familias hondureñas enlutadas por la absurda violencia en que han sumido a nuestro país. Me sumo a las miles de voces de condena y me solidarizo con todas y todos los adolescentes que ven truncados sus sueños y cortadas sus alas, simplemente por vivir aquí en Honduras, en estas terribles honduras de violencia e impunidad.

[1] ONU denuncia ejecución de 84 niños y jóvenes, AFP lunes, 31 de marzo de 2014
Natalie Roque Sandoval
5 de noviembre de 2014