CEAL, the Coup d'État and Charter Cities

CEAL, the Coup d'État and Charter Cities
March 25, 2014 by OFRANEH (my translation)

The leaders of the Council of Latin American Businessmen (CEAL) accompanied by recognized figures of the extreme right wing, met last Thursday, March 20th in the town of Miami in the Tela Bay to promote Zones for Employment and Economic Development (ZEDE) better known as Charter Cities.

Honduran businessmen who belong to CEAL, promoters of the 2009 coup d'état, are recognized in Honduras as part of the power elite that has been looting the country throughout recent decades, turning it into the most violent place on the planet and one of the poorest places in the [hemisphere].

"Development with fairness: the basis for social peace" was the contradictory theme of the conclave of neoliberal business leaders, the same who are using public-private alliances to put an end to the nation-state, who are distributing the public's wealth among a small number of families; the same who since the 20th century have been running Honduras like it was their own private ranch.

The conclave took place on Indura Beach and Golf Resort, previously known as the Laguna de Micos & Beach Resort, land which up to a decade ago belonged to the Garifuna people, and despite being recognized as a protected wetland area under the Ramsar convention (site number 722), it was partially drained for the construction of a tourist complex and golf course.

CEAL, Camilo Atala and the 2009 Coup d'État
Camilo Atala, president of the FICOHSA bank and of CEAL, in the year 2009 deployed a PR campaign to justify the defenestration of democracy in Honduras; contracting lobbying firms in Washington, among them the companies Orrick, Herrington& Sutcliffe LLP and the Cormac Group, with the aim of whitewashing the coup before the U.S. Congress and media. Among those retained was Lanny Davis, a figure who was intimately linked to the Clinton clan and who played a critical role in legitimating the despot Roberto Michelletti.

The members of CEAL also include the President of the Honduran Association of Maquiladores, Jesús Canahuati; the president of the OPSA Group, Jorge Canahuati Larach; and the palm farmer of death Miguel Facussé. All of whom were involved in the planning, execution, and whitewashing of the coup.

The intervention of the upper echelon of Honduran businessmen in the events of June 28, 2009 served to consolidate the induced failed state, to increase levels of violence and kick start the auctioning off of the country to foreign investors through a legislative branch whose hands were tied to the interests of the country's power elite.

The avalanche of ultra-neoliberal laws approved following the coup and during the Lobo administration, especially in his final month in power, have made possible the deliberate destruction of national sovereignty, unacknowledged by members of CEAL.

Charter Cities and the Outsourcing of Justice
One of the most publicized themes of the CEAL meeting was that of the Zones for Employment and Economic Development (ZEDE), the name of the new law that supplants the lay of Special Development Regions—which was declared unconstitutional in October, 2012, provoking a coup carried out by the Legislative Branch against the Judicial Branch on December 12th of the same year.

A new modern-day prophet of Charter Cities has appeared following the retreat of Paul Romer: Mark Klugmann, controversial adviser to the Honduran National Party. Klugmann promotes the outsourcing of justice as the only way possible to achieve the qualitative "leap" in justice administration, a plan that requires auctioning off the judicial apparatus of the regions to foreign countries.

The handing over of the judicial system of Charter Cities to foreign courts was a requirement stipulated by Romer and extreme right-wing U.S. libertarians, supposedly in order to attract foreign investment. Klugmann, from the Universidad Francisco Marroquín, extols the replacing of local judicial systems with foreign courts, a strategy referred to as LEAP [A Legal, Economic, Administrative and Political Framework]. In the case of the Charter City planned during the Lobo administration, the judicial system would have been outsourced to courts in Mauritius and London

Lobo promoted the handing over of land between the Tela Bay and the Sico River, a strip that includes 24 Garífuna communities considered to be a cultural sanctuary of our people. For more than three years, the communities have been suffering very strong territorial pressure unleashed by rumors related to the placement of a Charter City that were confirmed in 2012, when the National Congress finally indicated three regions in the country that would be sold of for foreign capital.

The auctioning off of lands and the decline of national sovereignty
The National Party, from its founding, has been characterized by a paradoxically anti-nationalist [patriotic] attitude, given that the periods during which it has held the reins of power have been characterized by the giving away of national territory and subordination to banana companies.

It just so happens that a century after the invasion of Honduras by the banana magnate Sam Zemurray and Manuel Bonilla, founder of the National Party; the National Congress approved Charter Cities, thus ratifying the banana republic state in which the country is submerged.

The group of coupmongering businessmen of CEAL and the "Nationalists" who participated in the meeting that took place in Miami (Tela) applauded the upstart prophet Klugmann, as well as the interventions of Panamanian President Ricardo Martinelli and Spanish [ex-president] José María Aznar, who joined the chorus calling for the dissolution of national territory in the search for supposed solutions to the fiasco of social policy of the past few decades. The word "employment" has been turned into a decoy to lure the imagination of a pauperized nation, drowned by intention in disinformation and ignorance.

The Appropriation of Slogans, and Racism
The theme promoted by the conference organizers of "Development with fairness: The basis for social peace," is nothing more than a smokescreen meant to appropriate the social narrative of progressive South American governments. The Gini coefficient in Honduras indicates enormous inequity and wealth gap, which has only grown wider since the coup d'état promoted by CEAL.

Coincidentally last Friday was the international day against racism, while the small group of businessmen—primarily of Syrian and Lebanese descent—reconfigured Honduras through the auctioning off of its territories. The photos of the event reveal that the majority of the participants were not mestizos, indigenous or black people. The racism that pervades the Honduran power elite has consigned the vast majority of the country's inhabitants to invisibility, and in the rare case that a black person is allowed into the halls of power it is either to dance or to support the surrender of their patrimony.

The Committee for the Eradication of Racism and Discrimination (CERD), in its report on Honduras published on March 13 states in relation to the Fundamental Law of Zones for Employment and Economic Development:

17. The Committee notes with concern the information it has received, according to which the Fundamental Law of Zones for Employment and Economic Development (ZEDE) permits the handing over of strips of national territory to investors. These zones [would] enjoy functional and administrative autonomy, and can have their own autonomous independent courts with exclusive competency, as well as their own security forces, which could have dramatic repercussions for indigenous and Afrohonduran communities that are established int he same region (art. 2, par. 1 and 6)

The Committee requests that the government provide more information about the Fundamental Law of Zones for Employment and Economic Development (ZEDE). The Committee recommends that the government examine the compatibility of said law with international treaties and agreements that have been adopted by the government, in particular those agreements related with the rights of indigenous and Afro-descendant peoples, taking into account the constitutional status of the agreements that have been signed by the government.

The Charter Cities, the mortgage law [Ley Hipoteca] and the REDD projects are a threat to the Garífuna people and to other indigenous peoples. Our territory, in addition to [the threat of] ZEDEs, is being eyed by the oil and megatourism industries. We hope that CEAL and co. will respect international treaties signed and ratified by the State of Honduras. Any failure to comply with those legal agreements will be tried in the Inter-American Court and not in some tax haven in the Indian Ocean.
Sambo Creek, La Ceiba, March 24, 2014

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH

El CEAL, el Golpe de Estado y las Ciudades Modelo
Publicado en marzo 25, 2014 de ofraneh

Los líderes del Consejo de Empresarios de América Latina (CEAL) acompañados de reconocidas figuras de la ultraderecha, se reunieron el pasado jueves 20 de marzo, en Miami, Bahía de Tela, para promocionar las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE) conocidas como Ciudades Modelo.

Los empresarios hondureños aglutinados en el CEAL, promotores del golpe de estado del año del año 2009, son reconocidos en Honduras como parte de la elite de poder que han venido saqueando el país durante las ultimas décadas, convirtiéndolo en el lugar más violento del planeta y uno de los más pobres del continente.

“Desarrollo con equidad: la base de la paz social” fue contradictoriamente el lema del conclave de los empresarios neoliberales, los que vienen utilizando las alianzas publicas privadas, para finiquitar el estado-nación; repartiéndose los bienes públicos entre un reducido grupo de familias, las que desde el siglo XX han venido manejando a Honduras como su hacienda privada.

El conclave se dio en Indura Beach and Golf Resort, conocido anteriormente como Laguna de Micos & Beach Resort, paraje que hasta hace una década perteneció al pueblo Garífuna; y a pesar de ser una área protegida inscrita como humedal RAMSAR 722, fue parcialmente desecado para la construcción del complejo turístico y su campo de golf.
CEAL, Camilo Atala y el golpe de Estado del 2009
Camilo Atala, presidente del Banco FICOHSA y del CEAL, en el año 2009 desplegó una campaña de justificación de la defenestración de la democracia en Honduras; contratando firmas lobistas en Washington, entre ellas las empresas Orrick, Herrington& Sutcliffe LLP y Cormac Group, con el propósito de maquillar el golpe ante el Congreso de los Estados Unidos y los medios de comunicación. Entre los personajes contratados se encontraba Lanny Davis, figura íntimamente ligado al clan Clinton y el cual jugó un papel preponderante para legitimar al sátrapa de Roberto Michelletti.

Entre los miembros del CEAL se encuentra además el Presidente de la Asociación Hondureña de Maquiladores, Jesús Canahuati; el presidente del Grupo OPSA, Jorge Canahuati Larach; y el palmero de la muerte Miguel Facussé. Elementos implicados en la preparación del golpe, ejecución y lavado de imagen.

La intervención de la cúpula empresarial en los hechos ocurridos el 28 de junio del 2009, sirvió para consolidar el estado fallido inducido, el incremento de la violencia e iniciar la subasta del país a inversionistas extranjeros a través de un Poder Legislativo maniatado a los intereses de los grupos de poder el país.

La avalancha de leyes de corte ultra neoliberal aprobadas después del golpe, y durante la administración Lobo especialmente en su último mes en el poder, han dado lugar a una destrucción deliberada de la soberanía nacional, desconocida por los miembros del CEAL.

Las Ciudades Modelo y la Tercerización de Justicia.
Uno de los temas más publicitados de la reunión del CEAL, fue el de las Zonas de Empleo y Desarrollo Ecomico (ZEDE), nombre de la nueva ley que suplantó a la ley de Regiones Especiales para el Desarrollo, la que fue declarada inconstitucional en octubre del 2012 y provocó el golpe del poder Legislativo al Judicial el 12 de diciembre del mismo año.

Como neoprofeta de las ciudades modelo, después del retiro de Paul Romer, aparece Mark Klugmann, controvertido asesor de los “nacionalistas” hondureños. Klugmann promueve la tercerización de justicia como la única forma posible de lograr dar el “salto” cualitativo en la administración de justicia, por medio de la entrega del aparato judicial de las zonas a subastar a países extranjeros.

La entrega del sistema de justicia de las ciudades modelo a los tribunales en el extranjero era un requisito estipulado por Romer y los libertarios de ultraderecha estadounidense para supuestamente poder atraer la inversión de capitales extranjeros. Klugmann desde la Universidad Francisco Marroquín preconiza la suplantación de los sistemas de justicia locales por cortes extranjeras, estrategia denominada LEAP. En el caso de la Ciudad Modelo en la administración Lobo, su sistema jurídico pretendió tercerizarlo a las corte de Mauricio y de Londres

Lobo promovió la entrega del territorio entre la Bahía de Trujillo y el río Sico, franja que incluye 24 comunidades Garífunas, consideradas el santuario cultural de nuestro pueblo. Durante mas de tres años, las comunidades han venido sufriendo fuertes presiones territoriales desatadas por los rumores en relación a la ubicación de la ciudad modelo, los que fueron confirmados en septiembre del año 2012, cuando finalmente el Congreso Nacional indicó tres zonas del país para rematar al capital extranjero.

La subasta territorial y el ocaso de la soberanía nacional
El partido nacional desde su fundación se ha distinguido por una actitud paradójicamente antinacionalista, siendo los períodos en que han manejado las riendas del poder, caracterizados por la entrega del territorio nacional y la subordinación a las compañías bananeras.

Casualmente, un siglo después de la invasión a Honduras del magnate bananero Sam Zemurray y Manuel Bonilla, fundador del Partido Nacional; el Congreso Nacional aprobó las ciudades modelo, ratificando de esta forma la condición de república bananera en la que se encuentra sumida el país.

El grupo de empresario golpistas del CEAL y los “nacionalistas” partícipes en la reunión efectuada en Miami (Tela), aplaudieron al advenedizo profeta Klugmann, además de las intervenciones del presidente de Panamá Ricardo Martinelli y del español José María Aznar, los que sirvieron de coro a la estrategia de disolución del territorio nacional, en pos de la búsqueda de supuestas soluciones al fracaso de las políticas sociales de las últimas décadas. La palabra empleo se ha convertido en el señuelo para capturar la imaginación de un pueblo pauperizado y sumido adrede en la ignorancia y desinformación.

Apropiación de Consignas y Racismo
El lema promovido por los conferencistas de “Desarrollo con Equidad: la base de la paz social”, no es más que una cortina de humo, destinada a apropiarse de la narrativa social de los gobiernos progresistas sudamericanos. El coeficiente de Gini en Honduras indica una enorme inequidad y brecha social, la cual se incrementó a partir del golpe de estado promovido por el CEAL.

Casualmente el viernes pasado se celebró el día internacional en contra del racismo, mientras el grupúsculo de empresarios en su mayoría de origen sirio y libanés, reconfiguraban a Honduras a través de la subasta de sus territorios; las fotos del evento revelan que la mayoría de los participantes no eran precisamente mestizos, indígenas o negros. El racismo impregnado en la elite de poder hondureña, ha confinado a la gran mayoría de los habitantes del país a la invisibilidad, y en caso dado que se permita la participación de un negro en las esferas de poder es para bailar o avalar la entrega de su patrimonio.

La Comisión para la Erradicación del Racismo y Discrimanción (CERD) en el informe presentado sobre Honduras el pasado 13 de marzo señala en relación a Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico que:

17. El Comité nota con preocupación la información recibida según la cual la Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE) permite la entrega de franjas del territorio nacional a inversionistas. Estas zonas gozan de autonomía funcional y administrativa, y pueden contar con tribunales autónomos e independientes con competencia exclusiva, así como con sus propias fuerzas de seguridad, lo cual podría tener consecuencias dramáticas para pueblos indígenas y comunidades afrohondureñas establecidas en la misma región (arts. 2, párr. 1 y 6).

El Comité solicita al Estado parte que proporcione mayor información sobre la Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE). El Comité recomienda al Estado parte que examine la compatibilidad de dicha ley con los instrumentos internacionales adoptados por el Estado parte, en particular aquellos instrumentos relacionados con los derechos de los pueblos indígenas y afrodescendientes, tomando en cuenta el rango constitucional que tienen los instrumentos internacionales adoptados por el Estado parte.

Las ciudades modelo, la Ley Hipoteca y los proyectos REDD, son una amenaza para el pueblo Garifuna y otros pueblos indígenas. Nuestro territorio, ademas de las ZEDE se encuentran en la mira de industrias petroleras, megaturismo. Es de esperar que el CEAL y compañía se apeguen a Tratados internacionales firmados y ratificados por el Estado de Honduras. Cualquier omisión al cumplimiento de esos instrumentos jurídico, se verán ante el Sistema Interamericano de Justicia y no en una corte de algún paraíso fiscal en el océano índico.
Sambo Creek, La Ceiba, 24 de Marzo del 2014
Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH


Economic development is under

Economic development is under huge pressure and this is why employment opportunities are in a mess. Hope that meeting will be benefited and good for us.

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