The Supposed War on Drugs and the Demonization of the Indigenous Peoples of the Moskitia

The Supposed War on Drugs and the Demonization of the Indigenous Peoples of the Moskitia.
March 13, 2014 by OFRANEH, my translation

The recent barrage of articles in the Honduran media, targeting [we] indigenous peoples who live in the Moskitia as accomplices in the illegal drug trade, forms part of a campaign that aims to demonize our peoples and promote militarization possibly aimed at creating a massive exodus from our communities and territories.

The article 15 communities are under the control of narcos [drug lords] in the Honduran Moskitia, published by the La Prensa newspaper (March 10, 2014), emphasizes once again the condition of an induced failed state that prevails in that part of the country, a completely militarized region with bases housing Honduran and U.S. troops.

The massacre of indigenous Miskitos in Ahuas in May 2012 can be understood as the start of the military offensive, with the aim of instigating a displacement of the population, which, to be sure, has been gradually occurring over the course of the past decade.

The joint military operation carried out on May 11, 2011 by the DEA and Honduran police used State Department helicopters flown by Guatemalan pilots culminated in the massacre of four indigenous Miskito people who were traveling in a pipante (canoe) on the Patuca River.

The presence of U.S. helicopters has been felt since early April 2012, when they began carrying out low-flying maneuvers on the Honduran North Coast, including in urban centers. Operation Anvil was the name given to the psychological terrorism and so-called anti-drug operation under the control of FAST (Foreign-Deployed Advisory Support Team). The Ahuas massacre left an indelible mark on the Miskitu people, which has been at the mercy of drug traffickers—with the complicity of the "authorities"—for the past few decades.

The Moskitia, Terra Nullius and Oil

In the year 1864, the British empire recognized the Moskitia as part of the Honduran republic with the Wiky-Cruz treaty. Nonetheless, to this date the vast territory has remained largely ignored by Tegucigalpa. The Miskito nation has been the scene of various conflicts throughout the 20th century, one of the most notorious being the Cold War struggle in the 1980s, when there was a significant U.S. presence as part of the internal war in provoked [by the United States] in Nicaragua to destabilize the Sandinista government.

The ignominious and failed War on Drugs ignored conditions in the Moskitia for decades, a situation that enabled drug traffickers to set up their networks throughout the region. It is interesting that the Unites States has taken on the "fight" against cocaine traffic in the western Caribbean region at this late date, when the drug's consumption has gone down in that country, overtaken by synthetic and prescription drugs.

The thousands of millions of dollars spent in the supposed war on drugs by the United States has not had much effect. Nonetheless U.S. prisons are overflowing with Blacks and Latinos; and certain regions of Latin America have been converted in battlegrounds full of cadavers. Meanwhile, illegal drugs continue to circulate openly in the markets of industrialized countries.

It is an enormous contradiction that countries like Afghanistan and Colombia, suffering the intervention of the U.S. war machine, are among the highest producers of heroine and cocaine on the planet. Despite the military presence and supposed attack on illegal drugs, those drugs continue arriving on the market, and their tax havens remain untouchable.

Oil, hydroelectricity, forests and fishing reserves make up part of the enormous wealth of the Moskitia—a land with a very low population density, where the presence of the state, apart from "security" forces, is non-existent. The territory was handed over to organized crime as a result of the ineptitude of the central government to promote an honest policy of inclusivity within its borders.

In isolation, poverty and ungovernability have been promoted as an means to incite massive displacement of the population toward the urban centers of the country. The vision of the Moskitia as being Terra Nullius (Land of No One), persists despite the late and partial territorial recognition granted to Miskito communities.

[Not] Coincidentally, "Bent, Tuxidaxa, Usibila, Ahuas, Patuca, Jerusalem, Tocamacho, Ivans, Palacios, Wampusirpe, Plaplaya, Belén Norte and Las Icoteas in Gracias a Dios. Iriona, Sico and Limón in Colón," indicated as drug-trafficking communities [in the La Prensa article] are situated in the Tela Basin and the Moskitia, regions where enormous deposits of hydrocarbons are believed to exist.

Demonization of the peoples of the Moskitia

Tawahkas, Pech, Miskitos and Garífunas share the Moskitia territory, and face difficulties that have been intensifying in recent years; the destruction of the fisheries at the hands of industrial fishing fleets, the reduction in agricultural production, climate change and the presence of colonizing forces and armed groups related to organized crime form part of the everyday nightmare suffered by our peoples.

One indicator of the cruel reality of the Moskitia are the 400 deceased divers and more than 4,000 who have suffered [severe] injuries and live in complete neglect. The owners of lobster boats, who are responsible for ethnocide, have never been charged in Honduran courts, and state interventions have not gone beyond reprimands. The case that was initiated in the Inter-American Human Rights Commission (IAHRC) has been diluted to the form of a supposed friendly agreement, without any concrete measures to prevent the exploitation of Miskito divers.

The allegation of the La Prensa article that 60% of indigenous fishermen are involved in drug trafficking lacks any evidence. And it seems to be aimed at justifying the persecution of small-scale fishermen, to close off in this way one of the few sources of income and food for Miskitos as well as Garifunas.

It is worth mentioning that in 2011 the Moskitia was the object of a geographic-military study titled Indigenous Central America, related to the Bowman Expeditions, financed by the Minerva Initiative of the U.S. Defense Department. This project takes territorrial rights and stability as a starting point, pointing to collective land ownership as an incubator of violence and chaos.

The demonization of indigenous people of the Honduran Caribbean promoted by the La Prensa newspaper, is permeated with a sinister racism. To this day the national media and authorities have evaded investigation of mayors and Congressmembers of the north coast, who for decades that been intimately linked to organized crime.

The Southern Command of the United States has initiated a joint defense force in the Moskitia with the Honduran Naval force, along with a project to map the ocean floor on the Honduran north coast to a depth of 50 meters. Undoubtedly, the belated attention being paid to the Honduran Caribbean will simply mean that the cartels will alter their routes and tactics.

The supposed War on Drugs is full of hypocrisy, so much so that we can point to the current narco-democracy as an imperial strategy of intervention and domination. It is time to begin investigating who are the bosses and lords of drug trafficking in Honduras and to break up their empires—not to intensify the campaign against small-scale fishermen and indigenous communities on the country's Caribbean coast.

Sambo Creek, March 12, 2014

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH


La supuesta guerra contra las drogas y la satanización de los pueblos indígenas de la Moskitia.
Publicado en marzo 13, 2014 de ofraneh

El reciente despliegue de artículos en los medios hondureños, señalando a los pueblos indígenas que habitamos la Moskitia, como cómplices en el trasiego de drogas ilegales, forma parte de una campaña destinada a satanizar los pueblos y promover una militarización posiblemente destinada a generar un éxodo masivo desde nuestras comunidades y territorios.

El artículo “En poder de narcos 15 comunidades de la Moskitia de Honduras“, publicado por el diario La Prensa (11-3-12), resalta una vez más la condición de estado fallecido inducido que prevalece en esa zona del país, área totalmente militarizada, la cual incluye bases de tropas hondureñas y estadounidenses.

La masacre de indígenas Miskitos en Ahuas, en mayo del año 2012, se puede considerar como el inicio de una ofensiva militar, con el propósito de instigar un desplazamiento poblacional, que de por sí paulatinamente se viene dando desde la década pasada.

El operativo militar conjunto realizado en mayo 11 del 2011, por la DEA y policía hondureña, utilizando helicópteros del Departamento de Estado, tripulados por pilotos guatemaltecos, culminó con la masacre de cuatro indígenas Miskitos que navegaban en un piante (canoa) en el río Patuca.

La presencia de los helicópteros estadounidenses se dejó sentir desde inicios del mes de abril del 2012, cuando iniciaron vuelos rasantes sobre la costa norte de Honduras, incluyendo los centros urbanos. La Operación Anvil, fue el nombre otorgado a la misión de terrorismo psicológico y supuesto combate a las drogas, a manos del FAST (Foreign-Deployed Advisory Support Team). La masacre de Ahuas dejó una marca indeleble en el pueblo Miskito, el que ha estado con la complicidad de las “autoridades” a merced de los narcotraficantes durante las últimas décadas,

La Moskitia, Terra Nullius y Petróleo

En el año de 1864, el Imperio Británico reconoció a la Moskitia través del tratado Wiky-Cruz como parte de la república de Honduras. Sin embargo, hasta la fecha el basto territorio permaneció prácticamente ignorado por Tegucigalpa. La nación Miskita ha sido escenario de varios conflictos a lo largo del siglo XX, siendo uno de los más notorios el de la guerra fría en los años 80, cuando existió una fuerte presencia estadounidense como parte de la guerra interna en Nicaragua provocada para desestabilizar el régimen Sandinista.

La oprobiosa y fallida guerra en contra de las drogas, ignoró el escenario de la Moskitia durante décadas, situación que fue aprovechada por los narcotraficantes para instalar sus redes en la zona. Es interesante como los Estados Unidos asume “combatir” el tráfico de cocaína en el Caribe occidental de forma tardía, cuando su consumo ha descendido en ese país, suplantado por drogas sintéticas y opiáceos farmacéuticos.

Los miles de millones de dólares gastados en la supuesta guerra contra las drogas por los Estados Unidos, no han generado mayor efecto. No obstante las cárceles estadounidenses se encuentran atosigadas de negros y latinos; y ciertas áreas de Latinoamérica se han convertido en campos de batalla llenos de cadáveres. Mientras las drogas ilegales continúan circulando y masificando en los mercados de los países industrializados.

Es una enorme contradicción que países como Afganistán y Colombia intervenidos por la maquinaria bélica estadounidense, se encuentren entre los mayores productores de heroína y cocaína del planeta. A pesar de la presencia militar y la supuesta persecución a las drogas ilegales, estas continúan arribando a los mercados, y los paraísos fiscales conservan su condición de intocables.

Petróleo, hidroeléctricas, bosques, bancos de pesca, conforman parte de la enorme riqueza de la Moskitia; territorio de una mínima densidad de población, y donde la presencia del estado, más allá de las fuerzas de “seguridad” es inexistente. El territorio fue entregado al crimen organizado, ante la inapetencia del gobierno central de promover una verdadera política de fronteras e inclusión.

El aislamiento, la pobreza e ingobernabilidad han sido promovidos como un aliciente para incitar el desplazamiento poblacional que se está dando hacia los centros urbanos del país. La visión de la Moskitia como Terra Nullius (Tierra de Nadie), persiste a pesar del tardío y parcial reconocimiento territorial concedido a las comunidades Miskitas.

Casualmente “Bent, Tuxidaxa, Usibila, Ahuas, Patuca, Jerusalem, Tocamacho, Ivans, Palacios, Wampusirpe, Plaplaya, Belén Norte y Las Icoteas en Gracias a Dios. Iriona, Sico y Limón en Colón”, sindicadas como narcocomunidades se encuentran localizadas sobre la Cuenca de Tela y la Plataforma de la Moskitia, áreas donde se presume la existencia de enormes yacimientos de hidrocarburos.

Satanización de los pueblos de la Moskitia

Tawahkas, Pech, Miskitos y Garífunas compartimos el territorio de la Moskitia, además de las problemáticas que se vienen agudizando en los últimos años: desde la destrucción de los bancos de pesca a manos de la flota industrial, pasando por la disminución de la producción agrícola, el cambio climático, la presencia de frentes de colonización y de grupos armados relacionados con el crimen organizado forman parte de la pesadilla cotidiana sufrida por nuestros pueblos.

Un indicador de la cruel realidad de la Moskitia son los 400 buzos fallecidos y los mas de 4.000 lisiados que viven en un total abandono. Los propietarios de los barcos langosteros, responsables del etnocidio nunca han sido proseguidos en Honduras, y las intervenciones del Estado no pasan de amonestaciones. Se supone que el caso incoado ante la Comisión interamericana de Derechos Humanos (CIDH) se diluyó en un supuesto acuerdo amistoso, sin que existan medidas concretas para frenar la explotación de los buzos miskitos.

El señalamiento por parte del diario La Prensa (3-10-2012), de la participación de un 60% de los pescadores indígenas en el trasiego de drogas, carece de fuentes de información al respecto. Y parece ser que está destinado a justificar una persecución de los pescadores artesanales, para lograr de esta forma ir cercenado una de las pocas fuentes de ingreso y alimentación tanto de Miskitos como de Garífunas.

Cabe señalar que la Moskitia en el año 2011 fue objeto de un estudio geográfico-militar denominado Centroamérica Indígena, relacionado con las Expediciones Bowman, financiado por la Iniciativa Minerva del Departamento de Defensa estadounidense. Este proyecto toma como punto de partida los derechos territoriales y la estabilidad, señalando a la propiedad comunitaria como un incubo ligado a la violencia y el caos.

La satanización de los pueblos indígenas del caribe hondureño, promovida por el diario La Prensa, está impregnado de un siniestro racismo. Hasta la fecha los medios de comunicación nacional o las autoridades, han eludido investigar a los alcaldes y diputados de la costa norte, que desde hace décadas se encuentran íntimamente ligados al crimen organizado.

El Comando Sur de los Estados Unidos ha iniciado en conjunto con la Fuerza Naval de Honduras un escudo naval en la Moskitia, además del inicio de un mapeo del fondo del mar en la costa norte de honduras hasta una profundidad de 50 metros. Es indudable que la tardía atención prestada al caribe hondureño, servirá para que los carteles simplemente cambien de tácticas y rutas.

La supuesta guerra contra las drogas esta impregnada de una fuerte dosis de hipocresía, hasta el punto que podemos señalar a la narcodemocracia vigente como una estrategia imperial de intervención y dominación. Es hora de comenzar a investigar quienes son los verdaderos amos y señores del narcotráfico en Honduras y desarticular sus imperios, más que intensificar la campaña contra pescadores artesanales y comunidades indígenas de la costa caribe del país.

Sambo Creek, 12 de Marzo del 2014

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH