Testimony of militarization and poll worker intimidation in Copán

El Paraíso Copan, November 25th, 2013
Incident report from German Espinal Zúniga, esq. (my translation)

This report details the events that took place in the Minerva School in the community of La Playona in the municipality of El Paraíso, Copan.

On November 24, 2013, the voting station representatives for the LIBRE Party were heading toward the polling places located in the communities of La Playona and El Porvenir around 2:00am when we were ambushed by a group of armed men who proceeded to puncture the tires on the vehicle we were travelling in, in an effort to intimidate us and prevent us from reaching our destination. Following this attack we called the local municipal coordinators who informed us that they would pass the report along to the police authorities and the electoral court. We waited until 4:40 am for the police to arrive and with the help of people nearby we managed to replace the four tires. We decided to continue on toward our destination, this time accompanied by the police car. Upon arriving in the community of La Playona and taking up our places [at the voting stations] we were received by someone of the last name Pinto, who was neither a local authority nor a member of the electoral team, but who [nonetheless] was the person who was in control of the polling place, together with other armed men. Not concerned about the presence of soldiers, this Mr. Pinto spoke to me, after I had directed the compañeros from LIBRE to their respective positions at the different voting stations, and he told me that they did not welcome our presence there and that if anything happened we’d have to deal with him, in a threatening tone, and he also told me that they were all one group there.

After a moment, when I had taken possession of my position as president of Voting Station 2686, in the Minerva School, there was a verbal altercation between the police officers and Mr. Pinto that reached the point where Mr. Pinto and his cronies ended up intimidating and kicking out the members of the community police force. Once we were without police protection, they began to threaten my compañeros and me, telling us we should leave the voting stations and the polling place. They confiscated the national identity card and electoral worker credential of one of my compañions by threatening to kill her, and they tried to intimidate me at gunpoint to sign the tally sheets and ballots before leaving the table, which I did not agree to, and finally they forced me to give them my electoral worker credential and national identity card. We managed to leave the community. In the door of the school there were people asking voters whom they planned to vote for, and if it was not for the National Party candidate they simply were not allowed to enter.

In light of these events and many others that took place throughout the municipality of El Paraíso, like the kidnapping of 21 of our compañeros from the [LIBRE] party from their hotel so they would not be able to go to their polling places, as since as president I only signed the papers documenting the opening [of the polling place for voting], and the document I turned in to the Electoral Officer in which I detailed the reasons for which I had been forced to abandon the voting station, since the danger to my compañeros was clear and the members of the El Porvenir community were advised to not show up at the polling places, I request that the Supreme Electoral Tribunal taked the necessary measure to annul the tally sheets that come from these polling places since they were completely fraudulent.

MER [voting station] 2686, Minerva School, El Paraíso


El Paraíso Copan, Noviembre 25 de 2013

INFORME DE INCIDENTES

El presente informe detalla los hecho acontecidos en la Escuela Minerva de la comunidad de La Playona en el municipio de El Paraíso, Copan.

Noviembre 24 de 2013, los representantes a mesas del electorales por parte del Partido LIBRE salimos con dirección a los centros de votación ubicados en las comunidades de La Playona y El Porvenir y a eso de las 2:00 am fuimos emboscados por un grupo de hombres armados que procedieron a ponchar las llantas del vehículo donde nos conducíamos con el objetivo de intimidar y evitar que llegásemos a nuestro destino, ante este acto se procedió a llamar a los coordinadores del Municipio y se nos informó que se pasaría el informe a las autoridades policiales y del Tribunal Electoral, esperamos hasta las 4:40 am la llegada de los miembros de la Policía y con la ayuda de personas del lugar logramos reponer las cuatro llantas, y decidimos seguir a nuestro destino, esta vez acompañados por la patrulla de policía, al llegar a la comunidad de La Playona, y presentarnos a nuestros respectivos puestos fuimos recibidos por alguien apellido Pinto, que no pertenecía ni a las autoridades ni a los miembros de mesa, pero era quien controlaba el centro de votación, en compañía de otros hombres con armas de fuego, no importándoles la presencia de los miembros del ejército para esto, este Señor Pinto se dirigió a mí, después de que yo ubicase a los compañeros de LIBRE en las urnas respectivas y me dijo que ellos no querían nuestra presencia en ese lugar y que cualquier cosa que sucediera nos arreglaríamos con él, esto en tono amenazante y me dijo también que allí , todos eran un solo grupo.

Después de un momento cuando yo ya había tomado posesión de mi puesto como Presidente de la Mesa 2686, de la Escuela Minerva, se dio una discusión entre miembros de la policía y el Sr. Pinto a tal grado que este junto con sus acompañantes terminaron por intimidar y expulsar a los miembros de la policía, de la comunidad, al saber ellos que nosotros quedamos sin el resguardo de la policía, comenzaron a amenazar a los compañeros y a mi persona, nos dijeron que nosotros debíamos abandonar las mesas e irnos del centro de Votación, a una compañera le decomisaron la identidad y su credencial bajo amenaza de muerte, a mí se me trato de intimidar con un arma de fuego para que firmase las actas y las papeletas de votación antes de retirarme de la mesa, cosa que no acepte, y al final después de obligarme a entregar mmi credencial y mi cedula de identidad, logramos salir de la comunidad, en el portón de la escuela habían personas preguntando a los votantes por quien votarían y si no era por el candidato nacionalista simple y sencillamente no entraban.

En base a todos estos hechos y a muchos otros que se dieron en todo el municipio de El Paraíso, como el secuestro de 21 de nuestros compañeros de partido en su hotel para que no llegases a los centros de votación, a que como presidente solo firme el acta de Apertura, y el acta que le entregue al Custodio Electoral donde hacía constar que me retiraba de la mesa y los motivos por los cuales me retiraba, ya que la inseguridad de mis compañeros era evidente y los miembros de la comunidad de El Provenir fueron advertidos que no se presentasen a centro de votación, solicito que el TSE tome las medidas necesaria y que anule las actas provenientes de estos centros ya que fueron manipuladas en su totalidad.

MER 2686, Escuela Minerva, El Paraíso