Congressional LGBT Leaders, Supporters Urge State Department Action to Stop Violence Against LGBT Community in Honduras

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CONGRESSMAN JARED POLIS

2nd District, Colorado | 501 Cannon House Office Building Washington, D.C. 20515 | polis.house.gov

Media Release: June 26, 2012 Contact: Chris Fitzgerald, (202) 225-2161

Congressional LGBT Leaders, Supporters Urge State Department Action to Stop Violence Against LGBT Community in Honduras

WASHINGTON – In response to continued violence against the Honduran LGBT community, Congressman Jared Polis and LGBT leaders and supporters in Congress today wrote to Secretary of State Hillary Clinton urging the State Department to press the Honduran government to investigate and resolve these crimes. It also requests detailed information about the steps being taken to resolve cases, such as that of Walter Trochez, a prominent LGBT activist and opponent of the 2009 coup who was murdered in a drive-by shooting in December 2009.

The text of the letter follows:

June 26, 2012

The Honorable Hillary Clinton
Secretary of State
Department of State
Washington, D.C. 20520

Dear Madam Secretary,

We write to express our concern regarding the recent increase in violence against lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) individuals in Honduras. We have long supported your efforts to respond to human rights violations and abuses of LGBT persons around the world. As you have said, “this effort is one of the most urgent and important human rights struggles of all times.” It appears, however, that our efforts in Honduras are failing.

Honduras is currently experiencing institutional breakdown, widespread drug trafficking, and judicial impunity, which have led to unprecedented levels of criminal violence. Of particular concern are recent reports which have indicated that members of the LGBT community have increasingly been victims of violent hate crimes. Therefore, we would like to know what steps you are taking to ensure that this violence will end, and what steps you are taking to ensure that the government of Honduras successfully resolves the cases of murdered LGBT individuals.

As the State Department’s 2011 Country Reports on Human Rights Practices reported, the Honduran law enforcement has been complicit in human rights abuses. The report states that “the Honduran police force had deep-seated and unaddressed corruption problems, and police officers targeted vulnerable persons, including LGBT people.”

These problems persist. According to human rights organizations in Honduras, 70 LGBT Hondurans have been murdered since the June 2009 coup. Many of these cases have not been effectively investigated and remain unsolved. For example the report cites the case of Walter Trochez, which has been unresolved since 2009. The fact that these crimes continue to occur with impunity leads us to question whether the government of Honduras has the will or the ability to bring these perpetrators to justice.

Therefore, we call on you to urge the government of Honduras to take immediate steps to investigate and resolve these crimes. Given the level of U.S. support and assistance for the Honduran government, it is vital that we ensure they protect the human rights of all their citizens, especially vulnerable populations like the LGBT community.

In addition, we would like detailed information about the steps being taken to resolve cases like Walter Trochez’s. While we understand that the State Department has offered to aid the Special Victims Task Force—which was intended to bring to justice the perpetrators of these cases of egregious violence against the LGBT community in Honduras—targeted violence continues unabated. Just last month another national LGBT leader, Erick Martínez Ávila was beaten and strangled to death. Mr. Martínez Ávila was a radio journalist and the first ever openly gay candidate to run for Congress in Honduras.

Finally, we request information about the ten LGBT murder cases that U.S. investigative and prosecutorial advisors helped the Special Victims Unit close. It is essential to know the names of the victims whose cases have been closed, and the outcome in each case, in order to ensure accountability for the resources the U.S. has allocated for the Special Victims Unit and for the Honduran LGBT community to know that these cases are being effectively prosecuted with U.S. assistance.

Given the pervasive threat facing LGBT persons in Honduras we urge you to respond with haste, so that together we can measure of the effectiveness of the government of Honduras in bringing accountability for the murders of LGBT Hondurans. This will help to guarantee that President Obama’s directive to ensure all U.S. government agencies engaged overseas “respond swiftly to abuses against LGBT persons” is rigorously implemented.

Sincerely,

Jared Polis (D-CO), Barney Frank (D-MA), Tammy Baldwin (D-WI), David Cicilline (D-RI), Howard Berman (D-CA), Jan Schakowsky (D-IL), Eleanor Holmes Norton (D-DC), John Conyers (D-MI), Barbara Lee (D-CA), Adam B. Schiff (D-CA), Maurice Hinchey (D-NY), Nydia M. Velázquez (D-NY), Raúl Grijalva, Earl Blumenauer (D-OR), Lynn Woolsey (D-CA), Dennis J. Kucinich (D-OH), Jim Moran (D-VA), Diana DeGette (D-CO), Michael Honda (D-CA), Edolphus Towns (D-NY), Jerrold Nadler (D-NY), Jesse L. Jackson, Jr. (D-IL), Mike Quigley (D-IL), Luis V. Gutierrez (D-IL), Sam Farr (D-CA), Carolyn B. Maloney (D-NY), Henry A. Waxman (D-CA), Henry C. "Hank" Johnson, Jr. (D-GA), Fortney "Pete" Stark (D-CA), Frederica Wilson (D-FL), John Yarmuth (D-KY), Jackie Speier (D-CA), Gwen S. Moore (D-WI), George Miller (D-CA), Jim McDermott (D-WA), Russ Carnahan (D-MO), Bob Filner (D-CA), Michael E. Capuano (D-MA), Steven R. Rothman (D-NJ, Maxine Waters (D-CA), William R. Keating (D-MA), Martin Heinrich (D-NM), Steve Israel (D-NY), Anna G. Eshoo (D-CA), Keith Ellison (D-MN), Zoe Lofgren (D-CA), Jim Langevin (D-RI), Hansen Clarke (D-MI), James P. McGovern (D-MA), Rosa L. DeLauro (D-CT), Janice Hahn (D-CA), Emanuel Cleaver (D-MO), Suzanne Bonamici (D-OR), Peter Welch (D-VT), Debbie Wasserman Schultz (D-FL), Sander Levin (D-MI), John Garamendi (D-CA), Charles B. Rangel (D-NY), Jim Himes (D-CT), John Lewis (D-GA), Betty McCollum (D-MI), Judy Chu (D-CA), Brian Higgins (D-NY), Chris Van Hollen (D-MD), John Olver (D-MA), Wm. Lacy Clay (D-MO), Steve Cohen (D-TN), Laura Richardson (D-CA), Linda T. Sánchez (D-CA), Mike Doyle (D-PA), Lois Capps (D-CA), Gerry Connolly (D-VA), Brad Sherman (D-CA), John F. Tierney (D-MA), Xavier Becerra (D-CA), Peter DeFazio (D-OR), Yvette D. Clarke (D-NY), Eliot L. Engel (D-NY), Ed Markey (D-MA), Chaka Fattah (D-PA), Chellie Pingree (D-ME), Bobby L. Rush (D-IL), Danny K. Davis (D-IL), and Donna F. Edwards (D-MD).

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CONGRESSMAN JARED POLIS

2nd District, Colorado | 501 Cannon House Office Building Washington, D.C. 20515 | polis.house.gov

Media Release: June 26, 2012 Contact: Chris Fitzgerald, (202) 225-2161

83 Miembros del Congreso de EEUU solicitan al Departamento de Estado acción frente a ola de violencia contra la comunidad LGBT en Honduras

WASHINGTON –Ante la ola de violencia dirigida contra la comunidad LGBT en Honduras, el Congresista Jared Polis y lideres y defensores de los derechos LGBT en el Congreso escribieron hoy a la Secretaria de Estado Hillary Clinton solicitando que el Departamento de Estado presione al gobierno de Honduras para que investigue y resuelva los casos de ataques contra individuos LGBT. También solicita información detallada acerca de los próximos pasos que se están tomando para resolver casos, como el de Walter Trochez, un activista LGBT de alto perfil y opositor al golpe de Estado de 2009 quien fue asesinado por tiros desde un coche en movimiento en diciembre de 2009.

A continuación se reproduce el texto de la carta:

June 26, 2012

La Honorable Hillary Clinton
Secretaria de Estado
Departamento de Estado
Washington, D.C. 20520

Estimada Señora Secretaria:

Le escribimos para expresar nuestra preocupación sobre el reciente incremento de violencia en contra de individuos gay, lesbiana, bisexual y transgénero (LGBT) en Honduras. Desde hace mucho tiempo apoyamos sus esfuerzos para enfrentar las violaciones de derechos humanos y abusos en contra de personas LGBT alrededor del mundo. Como usted ha dicho, “este esfuerzo es una de las luchas de derechos humanos más urgentes e importantes de todo el tiempo.” Sin embargo, nuestros esfuerzos en Honduras están aparentemente fracasando.

Honduras está actualmente viviendo un quiebre institucional, tráfico de droga extensivo, e impunidad judicial, que han generado niveles altos y sin precedentes de violencia criminal. De preocupación particular son reportes recientes que indican que miembros de la comunidad LGBT han sido víctimas de una cantidad cada vez más importante de violentos crímenes de odio. En este sentido, quisiéramos saber, ¿cuáles pasos está tomando usted para asegurar que termine esta violencia?, y ¿cuáles pasos está tomando

para asegurar que el gobierno de Honduras resuelva exitosamente los casos de individuos LGBT que han sido asesinados?

Como afirma el reporte del Departamento de Estado, “Country Reports on Human Rights Practices”, las fuerzas de seguridad hondureñas han estado en complicidad con los abusos de derechos humanos. El reporte explica que, “la fuerza policial hondureña tenía problemas profundas de corrupción que no han sido enfrentados, y que policías han hecho objeto de persecución a personas vulnerables, incluyendo a personas LGBT.” Estos problemas persisten. De acuerdo a organizaciones de derechos humanos en Honduras, 70 hondureños LGBT han sido asesinados desde que ocurrió el golpe de Estado de junio de 2009. Muchos de estos casos no han sido investigados, y siguen sin ser resueltos. Por ejemplo, el reporte cita a casos como el de Walter Trochez, que aún está sin resolverse, desde 2009. El hecho de que estos crímenes siguen ocurriendo con impunidad nos lleva a preguntar si el gobierno de Honduras tiene la voluntad o la habilidad de llevar los perpetradores a la justicia.

Es por eso que hacemos un llamado a usted para que urge al gobierno de Honduras a que tome pasos inmediatos para investigar y resolver estos crímenes. Dado el nivel de apoyo y ayuda financiera por parte de Estados Unidos al gobierno de Honduras, es importantísimo que aseguremos la protección de los derechos humanos de toda la ciudadanía, especialmente la de los grupos más vulnerables, como la comunidad LGBT.

Adicionalmente, queremos información detallada sobre los pasos que se están tomando para resolver casos como el de Walter Trochez. Mientras que entendemos que el Departamento de Estado ha ofrecido ayudar la Unidad especial de investigación de muerte de grupos vulnerables – que fue creada para llevar a la justicia los responsables de estos casos de violencia flagrante en contra de la comunidad LGBT en Honduras – la violencia dirigida contra estos grupos no ha cedido. El mes pasado otro líder nacional de la comunidad LGBT, Erick Martínez Ávila, fue golpeado y estrangulado hasta su muerte. El Sr. Martínez Ávila era un periodista de radio y fue el primer candidato abiertamente homosexual en postularse para un puesto en el Congreso en Honduras.

Finalmente, pedimos información sobre los diez casos de asesinatos de personas LGBT que los asesores en investigación y prosecución de Estados Unidos ayudaron a la Unidad especial de investigación de muerte de grupos vulnerables a cerrar. Es esencial conocer los nombres de las personas cuyos casos han sido cerrados para asegurar que se han rendido las cuentas por los recursos que Estados Unidos ha dado para la Unidad especial y para que la comunidad LGBT hondureña sepa que estos casos están siendo procesados de manera efectiva con la asistencia de Estado Unidos.

Dada la amenaza constante que enfrentan personas LGBT en Honduras, le urgimos a que responda rápidamente, para que, juntos, podamos medir la eficacia del gobierno de Honduras en lograr justicia a hondureños LGBT asesinados. Esto ayudará a garantizar que la directiva del Presidente Obama en asegurar que todas las agencias de Estados Unidos trabajando en el exterior “respondan rápidamente a los abusos en contra de personas LGBT” sea implementada rigurosamente.

Sinceramente,

Jared Polis (D-CO), Barney Frank (D-MA), Tammy Baldwin (D-WI), David Cicilline (D-RI), Howard Berman (D-CA), Jan Schakowsky (D-IL), Eleanor Holmes Norton (D-DC), John Conyers (D-MI), Barbara Lee (D-CA), Adam B. Schiff (D-CA), Maurice Hinchey (D-NY), Nydia M. Velázquez (D-NY), Raúl Grijalva, Earl Blumenauer (D-OR), Lynn Woolsey (D-CA), Dennis J. Kucinich (D-OH), Jim Moran (D-VA), Diana DeGette (D-CO), Michael Honda (D-CA), Edolphus Towns (D-NY), Jerrold Nadler (D-NY), Jesse L. Jackson, Jr. (D-IL), Mike Quigley (D-IL), Luis V. Gutierrez (D-IL), Sam Farr (D-CA), Carolyn B. Maloney (D-NY), Henry A. Waxman (D-CA), Henry C. "Hank" Johnson, Jr. (D-GA), Fortney "Pete" Stark (D-CA), Frederica Wilson (D-FL), John Yarmuth (D-KY), Jackie Speier (D-CA), Gwen S. Moore (D-WI), George Miller (D-CA), Jim McDermott (D-WA), Russ Carnahan (D-MO), Bob Filner (D-CA), Michael E. Capuano (D-MA), Steven R. Rothman (D-NJ, Maxine Waters (D-CA), William R. Keating (D-MA), Martin Heinrich (D-NM), Steve Israel (D-NY), Anna G. Eshoo (D-CA), Keith Ellison (D-MN), Zoe Lofgren (D-CA), Jim Langevin (D-RI), Hansen Clarke (D-MI), James P. McGovern (D-MA), Rosa L. DeLauro (D-CT), Janice Hahn (D-CA), Emanuel Cleaver (D-MO), Suzanne Bonamici (D-OR), Peter Welch (D-VT), Debbie Wasserman Schultz (D-FL), Sander Levin (D-MI), John Garamendi (D-CA), Charles B. Rangel (D-NY), Jim Himes (D-CT), John Lewis (D-GA), Betty McCollum (D-MI), Judy Chu (D-CA), Brian Higgins (D-NY), Chris Van Hollen (D-MD), John Olver (D-MA), Wm. Lacy Clay (D-MO), Steve Cohen (D-TN), Laura Richardson (D-CA), Linda T. Sánchez (D-CA), Mike Doyle (D-PA), Lois Capps (D-CA), Gerry Connolly (D-VA), Brad Sherman (D-CA), John F. Tierney (D-MA), Xavier Becerra (D-CA), Peter DeFazio (D-OR), Yvette D. Clarke (D-NY), Eliot L. Engel (D-NY), Ed Markey (D-MA), Chaka Fattah (D-PA), Chellie Pingree (D-ME), Bobby L. Rush (D-IL), Danny K. Davis (D-IL), y Donna F. Edwards (D-MD).

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Some coverage

From Alberto Arce at the AP: Congresistas EEUU piden presionar a Honduras por derechos humanos, also published in El Heraldo.