Schakowsky Letter & Press Release (Monday) and HSN Press Release (yesterday)

Schakowsky's original scanned letter to Clinton is HERE and is in unofficial translation AQUÍ. Press Releases from the Congresswoman's office and the Honduras Solidarity Network are below, both in English and Spanish.



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94 HOUSE MEMBERS SEND LETTER TO SECRETARY CLINTON CALLING FOR SUSPENSION OF ASSISTANCE TO HONDURAS

WASHINGTON, DC (March 12, 2012) – Today Rep. Jan Schakowsky (D-IL) and 93 fellow House members sent a letter to Secretary of State Hillary Clinton to raise the alarm over human rights violations in Honduras where human rights defenders, journalists, community leaders and opposition activists are subject to death threats, attacks and extrajudicial executions. Today also marks the 18th fatal attack on a member of the news media in the past two years after a Honduran journalist was killed by an unknown attacker wielding a machete.

In the Bajo Aguán region, forty-five people associated with peasant organizations working to resolve ongoing land disputes have been killed since September 2009, as well as seven security guards, a policeman, a journalist and his partner, and three other persons.  Underlying the violence are long-standing land conflicts, and witnesses have reported that private security guards on disputed farmlands are the perpetrators of many of these crimes.

These cases have yet to be investigated and prosecuted, resulting in a climate of impunity.  In September 2011, Human Rights Watch reported that while some arrest warrants have been issued, no one has been arrested or charged for these killings.  While the legal system has failed to effectively prosecute perpetrators of extrajudicial executions, legal proceedings have been initiated against at least 162 small farmers and more than 80 were temporarily arrested, largely on charges of trespassing and theft of farm produce, between January 2010 and July 2011.  

“In the absence of a serious commitment to stopping human rights abuses, including a full investigation and prosecution of the killings and the suspension of any members of the Honduran official security establishment involved in the abuses, the U.S. should suspend military assistance to Honduras,” said Rep. Schakowsky. “Those who have perpetuated these crimes should be punished. The Honduran government ought to know that the United States is absolutely serious about stopping these human rights violations. I’m optimistic about getting a meaningful response from the State Department.”

The letter asks the State Department “to suspend U.S. assistance to the Honduran military and police given the credible allegations of widespread, serious violations of human rights attributed to the security forces.”  The letter also asks the State Department to continue efforts to pressure the Honduran government to protect the fundamental human rights of its citizens, investigate and prosecute abuses in the Bajo Aguán region and throughout the country, give an accounting of the specific status of cases, and hold accountable private security companies that have acted with impunity.  In addition, the Honduran government should comply with the agreements already signed with peasant associations to address the land conflicts in Bajo Aguán and seek comprehensive solutions to lack of access to land and livelihoods that underlie this conflict.

Schakowsky traveled to Honduras in 2009, after the coup, at the invitation of prominent human defender Berta Oliva.  At the time, she raised serious concerns about the widespread human rights abuses that continue to plague the country nearly three years later.

“Given U.S. support for the Honduran government, including assistance for the police, military and judicial system, we have an obligation to ensure that human rights are respected,” said Schakowsky.

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94 MIEMBROS DE LA CÁMARA ENVIAN CARTA A LA SECRETARIA CLINTON EXIGIENDO LA SUSPENSIÓN DE LA ASISTENCIA MILITAR Y POLICIAL A HONDURAS

WASHINGTON, DC (12 de marzo de 2012) - Hoy la representante Jan Schakowsky (D-IL) y 93 colegas miembros de la Cámara de Representantes le enviaron una carta a la Secretaria de Estado, Hillary Clinton, para alertar sobre violaciones de los derechos humanos en Honduras, donde los defensores de los derechos humanos, periodistas, líderes comunitarios y activistas de la oposición están sujetos a amenazas de muerte, ataques y ejecuciones extrajudiciales. Hoy también marca el 18a ataque mortal a un miembro de los medios de comunicación en los últimos dos años, después de que un periodista hondureño fue asesinado por un atacante desconocido empuñando un machete.

En la región del Bajo Aguán, cuarenta y cinco personas vinculadas a las organizaciones campesinas que trabajan para resolver conflictos de la tierra han sido asesinadas desde septiembre de 2009, así como siete guardias de seguridad, un policía, un periodista y su compañero, y otras tres personas. La razón subyacente de la violencia es el conflicto de larga data de la tierra, y los testigos han informado que los guardias de seguridad privada en las tierras agrícolas en disputa son los autores de muchos de estos crímenes.

Hasta ahora estos casos no han sido investigados ni procesados, lo que resulta en un clima de impunidad. En septiembre de 2011, Human Rights Watch informó que a pesar de que algunos órdenes de arresto han sido emitidos, nadie ha sido arrestado o acusado de los asesinatos. Aunque el sistema legal no ha logrado procesar a los perpetradores de las ejecuciones extrajudiciales, los procedimientos judiciales han iniciado en contra de al menos 162 campesinos y más de 80 fueron detenidos temporalmente, en gran medida por los cargos de entrada sin autorización en propiedad ajena y robo de los productos agrícolas, entre enero de 2010 y julio de 2011.

"En la ausencia de un compromiso serio para poner fin a los abusos de derechos humanos, incluyendo una investigación completa y la interposición de una acción judicial contra los asesinatos y la suspensión de los funcionarios del aparato hondureño oficial de seguridad involucrados en los abusos, Estados Unidos debe suspender la asistencia militar a Honduras", dijo la representante Schakowsky. “Los que han cometidos estos crímenes deben ser castigados. El gobierno hondureño debe saber que Estados Unidos habla absolutamente en serio en cuánto a poner un fin a estas violaciones de derechos humanos. Soy optimista sobre la obtención de una respuesta significativa por parte del Departamento de Estado. "

La carta le pide al Departamento de Estado “suspender la asistencia de Estados Unidos a los efectivos militares y policiales de Honduras, basándonos en las denuncias verosímiles recibidas que dan cuenta de graves y extensas violaciones de derechos humanos por parte de las fuerzas de seguridad.” La carta también le pide al Departamento de Estado continuar con los esfuerzos para presionar al gobierno de Honduras para proteger los derechos humanos fundamentales de sus ciudadanos, investigar y procesar los abusos cometidos en la región del Bajo Aguán y en todo el país, proveer un informe sobre la situación específica de los casos, y asegurar que empresas de seguridad privadas que han actuado con impunidad tengan que rendir cuenta. Además, el gobierno hondureño debe cumplir con los acuerdos ya firmados con las asociaciones de campesinos para dar respuesta a los conflictos de tierras en el Bajo Aguán y buscar soluciones integrales al problema de la falta de acceso a la tierra y a empleos, el cual está subyacente en este conflicto.

Schakowsky viajó a Honduras en 2009, tras el golpe de Estado, por invitación de la prominente defensora de derechos humanos Berta Oliva. En ese momento, expresó sus preocupaciones serias sobre los abusos de derechos humanos que siguen plagando el país casi tres años después.
"Teniendo en cuenta el apoyo de Estados Unidos al gobierno de Honduras, incluida la asistencia a la policía, el ejército y el sistema judicial, tenemos la obligación de garantizar que los derechos humanos sean respetados", dijo Schakowsky.

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94 House Members and 7 Senators Sign Letters Concerning Human Rights Abuses in Honduras

FOR IMMEDIATE RELEASE: Tuesday, March 13, 2012

Contact:
Gary Cozette 773.350.3518 cozettelada@ameritech.net.
Dana Frank 831.600.5525 or danafrank@ucsc.edu

Washington DC - A letter addressed to Secretary of State Hillary Clinton was released on Monday, March 12, 2012, by U.S. Representative Jan Schakowsky (D-IL) signed by 94 members of the House of Representatives concerning the deteriorating human rights situation in Honduras.

Just one week ago a similar letter came from the Senate sponsored by Senator Mikulski (MD) and signed by six fellow senators. Senator Mikulski’s Letter details that over 300 people have been killed including 18 journalists who have been murdered in politically related killings in Honduras since the 2009 coup d’etat.

Both letters address the critical situation in Honduras’ rich agricultural region called the Bajo Aguan where over 45 small-scale farmers have been killed in coordinated actions between the Honduran police and military forces in an operation called Xatruch II. The letters highlight that the Honduran state security forces have been involved as perpetrators, acted in collusion with private security forces or took no action in prosecuting human rights violators. The Bajo Aguan’s 15th Military Battalion in Bajo Aguán receives direct on the ground annual training from the US Army Rangers.

“Despite the clear international outcry concerning the human rights crisis in Honduras, the Obama administration has called for an increase is US military aid to Honduras. The increased funding is allegedly to fight the Drug War. Yet much of the violence in Honduras is politically motivated, unrelated to drugs. U.S. military/police aid and training goes directly into the hands of a state that is implicated in widespread abuses of its civilians,” said Tanya Cole of the human rights group Witness for Peace, a member of the Honduras Solidarity Network. In addition, ten U.S. Labor Unions - including the AFL-CIO and American Federation of Teachers –came out in support of Schakowsky’s letter.

Rep. Schakowsky’s Letter asks the State Department to:

  1. Suspend U.S. assistance to the Honduran military and police given the credible allegations of widespread, serious violations of human rights attributed to the security forces.
  2. Investigate and prosecute those responsible for murders, threats and other abuses In the Bajo Aguan and across the country, and urge the Honduran government to immediately suspend any members of military and police who have committed or acted in collusion with such abuses.
  3. Provide the current status of specific cases.
  4. Assure that the Honduran government holds accountable private security companies that have acted with impunity.
  5. Demand that Honduran government comply with the agreements already signed with campesino associations to address the land conflicts in the Bajo Aguán.
  6. Guarantee that the U.S. Embassy in Honduras provide information of its specific efforts to apply the Leahy provisions in relation to abuses allegedly committed by members of the police and military in the Bajo Aguán.

“Rep. Schakowsky’s letter was signed by an unprecedented 94 members of the U.S. House, and indication of the growing concern that Honduran President Pepe Lobo has failed to address impunity,” said Gary Cozette of the Chicago Religious Leadership Network, also a member of the Honduras Solidarity Network.

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA:  Martes, 13 de Marzo de 2012
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Suyapa Portillo, Los Angeles: 323 637 7812
 
94 DIPUTADOS Y 7 SENADORES ESTADOUNIDENSES FIRMAN CARTA PIDIENDO RESPETO A LOS DERECHOS HUMANOS EN HONDURAS
 
Washington, D.C.-Una carta dirigida a la Secretaria de Estado Hillary Clinton fue enviada ayer desde la oficina de la Representante Jan Schakowsky (D-Chicago). Esta carta, firmada por 94 miembros de la cámara de representantes, urge a que se observen los Derechos Humanos en Honduras. La Secretaria de Estado, también recibió una carta del Senado,  patrocinada por la Senadora Mikulski (D-Maryland) y firmada por 6 senadores. A estos representantes también se añaden 10 sindicatos de la Federación Americana Laboral (AFL-CIO) y la Federación de Profesores, al igual que la Red Solidaria con Honduras, un grupo de más de 30 organizaciones estadounidenses, que se dedican a velar por los derechos humanos en Honduras.
 
Ambas cartas destacan los abusos contra campesinos en el área del Bajo Aguán en la Costa Norte del país, en donde han muerto más de 45 campesinos. Desde el golpe de Estado en el 2009 se han registrado más de 300 asesinatos políticos, incluyendo 18 periodistas.
 
La carta de la diputada Schakowsky pide lo siguiente:
1. La suspensión de la ayuda militar; 2.Urge que el gobierno de Honduras investigue y enjuicie a los responsables de los asesinatos injustos; 3. Exige la regulación de las empresas de seguridad privada; 4. El cumplimiento de los acuerdos ya firmados con asociaciones campesinas para resolver el conflicto de tierra en el Bajo Aguán; 5. Pide que la Embajada de EEUU en Honduras proporcione información sobre el cumplimiento de las “Provisiones Leahy,”especialmente sobre los actos cometidos por el 15avo. Batallón y los efectivos que han participado en la operación Xatruch II.
 
Gary Cozette, líder religioso de Chicago explica que "Esta carta de la Representante Schakowsky ha recibido más apoyo que antes, con 94 firmas de representantes. También esta es la primera vez que hemos visto representantes del Senado hablar sobre la grave situación en Honduras."

Tanya Cole de Witness for Peace Southwest reiteró que: “Mientras hay una gran protesta internacional sobre la crisis de Derechos Humanos en Honduras, la administración del Presidente Obama se propone aumentar la ayuda militar a Honduras con el pretexto de la guerra contra el narcotráfico. Se teme que este aumento de fondos y tropas en manos del Estado Hondureño sea utilizado en la represión de personas en el Bajo Aguán. No podemos confiar en el gobierno Hondureño porque está implicado en abusos de Derechos Humanos en contra de su misma población.” 

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