Day 47, August 15, 2009 from Oscar (my translation)

"They fear us because we are not afraid." This has been one of the slogans that has resounded from the dirty walls of the principal cities of Honduras over the past 47 days. And it's true, the people are not afraid of the army or of the police. They have beaten us, they have tortured us, they have threatened us and they have even killed our friends and yet we go on marching, we go on resisting. But we cannot deny that the blows have affected our spirit, and in this sense the strategy of repression is having an effect. If they've beaten you once, you don't want to have that experience again, and if you have witnessed brutal beatings, obviously you don't want to expose yourself to them.

This week the repression has been continuous. Yesterday afternoon the police attacked, with their usual brutality, the highway takeover in Puerto Cortés. This despite the statements given by Commissioner Héctor Iván Mejía, in charge of the operation, who told Radio Progreso that they had reached an agreement with the protesters to allow them their blockade for a couple hours and then, at 12 noon, to peacefully evacuate the site. The repression happened at 11am, surprising the protesters who believed the Commissioner's word.

We all listened with indignation when the reporter from Radio Progreso, who was covering the eviction live, was arrested and beaten by the police who identified him and who forgot to turn off the journalist's cell phone which continued transmitting as he was being attacked. The same thing happened to the photojournalist from the newspaper El Tiempo. There are injured people, with fractures of the skull and other parts of the body, with bullet wounds or suffering respiratory system effects from the teargas used to disperse the protesters. But people keep going out on the streets. We are not afraid.

In Tegucigalpa the two most recent marches have gone forth without incident although in an almost surreal fashion. Anyone who didn't understand the conflict and just arrived in Honduras would have to be surprised by seeing five thousand people shouting slogans against the army of assassins while, a few meters from the march, some 300 members of the Cobra squad and the army, with shields and armored cars, accompanying the march determined to attack the protesters at the smallest provocation. "...They are behind us, there they are, with their military armor..." The discipline committee of the marches has a delicate task to carry out, controlling infiltrators who are always seeking confrontation with the repressive elements to provide them with the excuse that they need.

The National Congress just approved new regulations for the Voluntary Military Service law. The law was approved in 1994, following great social pressure to end forced conscription. In fifteen years there hasn't been interest in changing the law, but now they approve it and give the executive the power to institute a draft "in case of necessity." What will the the case of necessity that forces the government to institute the draft? It's unlikely that war will be unleashed with a neighboring country, and between the police and military (disguised as police), the patriotic reservists who have joined the repressive forces, the paramilitary forces and elements of the DNIC [National Criminal Investigation Agency] that have plenty of people to repress the marches. But what will happen if this goes on over time? Do they foresee a revolutionary conflict in the country, a civil war, that could be the case of necessity for augmenting the military forces?

14 of the political prisoners were were freed on probation–that is to say that even though they have not committed any crime, if they are captured again in the marches, they could be immediately sent to prison. The twelve remaining compañeros, mostly peasants who came to Tegucigalpa to join the marches, will spend the weekend in Támara [a notorious prison] and have a new hearing scheduled for Monday, in which they must prove that they are good citizens who work and have families, or what is known in law as "arraigo" [roots, property, influence, ties].

The court declared null and void the evidence presented by the army following the invasion of the grounds of the Teacher's University (Universidad Pedagógica) last Wednesday, consisting of the 12 Molotov cocktails and 3 dynamite sticks that were included as irrefutable evidence of the terrorist nature of the movement that the disciplinary committee had previously discovered on an undercover police agent infiltrating the group. The reason for the nullity was that it was not acquired through legally sanctioned means and that the raid was contaminated by disproportionate use of force.

But there is no doubt that they will continue trying to use the law as a tool of repression. The small planes supposedly registered in Venezuelan have reappeared–the same ones that the media used to create a campaign of terror prior to the coup d'etat, and with which they are trying to tie Mel Zelaya to drug trafficking. The difference is that now they are not bringing drugs, but instead dollars that they are trying to tie to the financing of the resistance. Now the media talk of an alleged tie between the FARC and the UD and as proof they put forth the young Colombian arrested in Wednesday's protest and who works as a street craft vendor in the center of the city.

A diplomatic space appears to be opening up for Micheletti's government. The EU has announced that it will recognize the coming November elections and the president that comes out of them. This is the space that the coup leaders hoped to carve out for themselves to maintain their grasp on power, and after the EU Obama will follow with similar statements, and then various right-wing countries in the hemisphere. Certainly the campaign of Pepe Lobo (who has been known for his iron fist policy and death penalty campaign) will now be about reconciliation, pardon and unity of the "Honduran family" following this political crisis. He will now be in charge of continuing to finance the project of domination of the national oligarchy and of foreign capital.

In Catacamas, Olancho, land of the caudillo Zelaya, a group of men stopped the distribution truck for the La Tribuna and El Heraldo newspapers, made the driver get out and set fire to the vehicle. This is the first act of sabotage of the many that will surely start to appear around the entire country in the context of a war that employs the media as a battleground.

¡NO PASARÁN!

Original:
Día cuarenta y siete. 15 de Agosto de 2009

“Nos tienen miedo porque no tenemos miedo”. Ha sido una de las consignas que durante estos cuarenta y siete días retumbaron en las paredes sucias de las ciudades principales de Honduras. Y es cierto, el pueblo no le teme al ejército ni a la policía. Nos han golpeado, nos han torturado, nos han amenazado e incluso han matado a nuestros compañeros y sin embargo seguimos marchando, seguimos resistiendo. Pero no podemos negar que los golpes no han afectado nuestro ánimo y en ese sentido la estrategia seguida por la represión ha tenido efecto. Si te han golpeado una vez, no quieres volver a pasar por esa experiencia, si has sido testigo de las brutales golpizas, obviamente no quieres exponerte.

Esta semana la represión ha sido constante. Ayer por la tarde la policía reprimió, con la brutalidad de siempre, la toma de la carretera que lleva a Puerto Cortés. Eso a pesar de las declaraciones que dio el comisario Héctor Iván Mejía, encargado del operativo, quien dijo a radio progreso que habían llegado a un acuerdo con los manifestantes de permitirles la toma por un par de horas y luego, a las 12 del día, desalojar pacíficamente. La represión se dio a las once, para sorpresa de los mismos manifestantes que creyeron en la palabra del comisario.

Todos escuchamos con indignación cuando el reportero de Radio Progreso, quien cubría en vivo el desalojo, era detenido y golpeado por elementos policiales que lo identificaron y quienes olvidaron apagar el celular del periodista que seguía transmitiendo mientras era reprimido. Al igual que él, el reportero gráfico de diario El Tiempo. Hay personas heridas, con fracturas en el cráneo y otras partes del cuerpo, de bala o de los efectos al sistema respiratorio que produce el gas lacrimógeno que usan para dispersar las manifestaciones. Pero la gente sigue saliendo a las calles. No tenemos miedo.

En Tegucigalpa las dos últimas marchas se han dado sin incidentes aunque de forma casi surreal. Quien no conoce del conflicto y acaba de llegar a Honduras ha de llevarse la sorpresa de ver cinco mil personas gritando consignas contra el ejército asesino mientras, a pocos metros de la marcha, unos 300 elementos de los Cobras y del Ejército, con escudo y tanqueta, acompañan la caminata decididos a caer contra los manifestantes a la menor provocación. “…Están detrás, vienen detrás, con su armadura militar…”. El comité de disciplina de las marchas tiene un trabajo delicado que hacer, controlar los infiltrados que intentan siempre buscar enfrentamiento con los elementos represores para facilitarles a estos la excusa que necesitan.

El congreso nacional acaba de aprobar el reglamento a la Ley del Servicio Militar Voluntario. Ley que fue aprobada en 1994, luego de una gran presión social por dejar atrás los reclutamientos forzados. En quince años jamás se interesaron en el reglamento de la ley, ahora lo aprueban y dan al ejecutivo la facultad de llamar a reclutamiento forzado “en caso de necesidad”. ¿Cuál será el caso de necesidad que obligue al gobierno a llamar a conscripción? Poco probable es que se desate una guerra con un país vecino, con los elementos policiales y efectivos militares (disfrazados de policías), sumados a los reservistas patrióticos que se suman a la represión, los paramilitares y elementos de la DNIC tienen suficiente personal para reprimir las marchas. ¿Pero qué pasará si esto se extiende con el tiempo?, ¿Estarán ellos previendo un conflicto de condiciones revolucionarias en el país, una guerra civil, que pueda ser el caso de necesidad para aumentar los efectivos militares?

De los presos políticos 14 de ellos fueron liberados con medidas cautelares, eso quiere decir, que aunque no han podido probarles ningún delito, si son capturados nuevamente en las marchas podrían ser mandados de inmediato a prisión. Los 12 compañeros restantes, en su mayoría campesinos que llegaron a Tegucigalpa para sumarse a las marchas, van a pasar el fin de semana en Támara y tienen programada una audiencia nueva para el lunes, en donde deberán probar que son ciudadanos de bien, que trabajan y tienen familia o lo que en derecho se conoce como “arraigo”.

El juzgado decretó nulas las pruebas presentadas por el ejército luego de la invasión de los predios de la Universidad Pedagógica el pasado miércoles y en donde presentaron, como pruebas indiscutibles de la naturaleza terrorista del movimiento, los 12 cocteles molotov y 3 candelas de dinamita que el comité de disciplina había descubierto previamente en un elemento policial infiltrado. La razón de la nulidad, fue que no se hizo conforme manda la ley y el allanamiento estaba viciado por ser desproporcionado.
Pero no cabe duda seguirán intentando reprimir judicialmente. Han vuelto aparecer las avionetas con supuesta matrícula venezolana que los medios de comunicación usaron para crear la campaña de terror previa al golpe de estado, y con la cual se vincula a Mel Zelaya con el narcotráfico. La diferencia es que ahora no traen droga, sino dólares que están tratando de vincular con el financiamiento de la resistencia. Ya los medios de comunicación hablan de un supuesto vínculo entre las FARC y la UD y como prueba presentan al joven colombiano detenido en la manifestación del miércoles y quien trabaja como vendedor de artesanías en el centro de la ciudad.

Un espacio diplomático parece estarse abriendo para el Gobierno de Micheletti, La UE ha anunciado que reconocería las futuras elecciones de noviembre y el presidente que surja de estas. Es el espacio que el golpismo buscaba para seguir aferrándose en el poder, seguido de la UE vendrá Obama dando declaraciones similares, luego varios países de derecha del hemisferio. Seguramente la campaña de Pepe Lobo (que antes fue del puño de hierro y la pena de muerte) será ahora de reconciliación, de perdón y de unidad de la “familia hondureña” luego de esta crisis política. Él será ahora el encargado de continuar afianzando el proyecto de dominación de la oligarquía nacional y el capital extranjero.

En Catacamas Olancho, tierra del caudillo Zelaya, un grupo de hombres detuvieron al camión repartidor de los diarios La Tribuna y El Heraldo, bajaron al chofer y luego incendiaron el vehículo. Este es el primer acto de sabotaje de los muchos que seguramente comenzarán a aparecer por todo el país en el marco de una guerra que usa, como frente de batalla, por los medios de comunicación.

¡NO PASARÁN!

Comments

Popular violence against coup media: a losing strategy

Burning newspaper trucks surrenders the high ground on incidents of media suppression. When the public perception is that "both sides do it", then the oligarchy/regime side wins.

To grasp that, consider the implications if the resistance front tolerated or advocated the assassination of police or soldiers in revenge for their murders of demonstrators.

There are lines that should not be crossed, for strategic as well as moral reasons.

Nell L.
http://alovelypromise.blogspot.com

It's the military, Nell...

Nell,

I have worked in a field that allows me to provide services to people in the security business in Honduras, though it is absolutely unrelated to the security field.

So let us say that I know some people that know THE people in the military and police in charge of things.

It has come to my understanding that those doing terrorism of the kind you mention are no others but the intelligence division of the Armed Forces.

You can be sure that throwing molotovs is not one of the Resistance's methods.

The regime feeds on violence, and they want to recreate violence as much as possible.

Cheers!