Honduras: The Coup, its Inheritors & the Criminalization of Social Protest, by Miriam Mirando

Honduras: The Coup d'Etat, its Inheritors and the Criminalization of Social Protest
By Miriam Miranda, MARCH 29, 2011
(Translated by Matt Ginsberg-Jaeckle)


(Miriam Miranda, intentionally fired at with a tear-gas canister, and then singled out and illegally detained, March 28, 2011, in Triunfo de la Cruz, a Garifuna village, North-coast of Honduras)


(After being denied medical attention for hours, the regime authorities finally, under great national and international human rights pressure, finally took Miriam Miranda to a hospital, under regime custody.)

Miriam Miranda writes:

Yesterday I was captured in a selective way by agents of the Ministry of security in the middle of a protest around the Garífuna community Triunfo de la Cruz. In the process of being arrested they shot several tear-gas bombs at me which hit me in the abdomen, causing burns on my stomach, afterward I was assaulted and as the police beat me they cursed with racial insults.

The operation, directed by Sub-Commissioner Víctor Sánchez Bonilla, the one who in the midst of the crowd pointed me out to his subordinates to be the only own captured amongst all the people, demonstrates the strategy by the repressive forces of focus on social movement leaders as military objectives.

It is worth mentioning that upon being captured they took me directly to the Tela jail cell without completing requirements, without medical attention for the burns and the poisoning that I suffered from the tear gas bombs. It wasn't until two and a half hours later that they read me my rights without telling me what they were accusing me of. Later on the Judge on shift informed me that they were accusing me of sedition.

In Honduras the chaos by which the country was subsumed due to the 2009 coup d'etat perpetrated by the judicial and legislative powers and the armed forces, under the instructions of the U.S. right wing and of course the Pentagon, continues.

Despite the plastic smiles of state functionaries and their eagerness to achieve international recognition, the criminalization of social protest has sharpened with the regime of Porfirio Lobo, who with his sinister ways discredits his administration in the eyes of human rights organization.

Thanks to the solidarity and international pressure, pressure from the Garífuna community and of Hondurans conscious of the current crisis, they conceded me "provisional" freedom. The operators of justice of Honduras under pressure saw themselves obliged to carry out their duty.

Nonetheless in the jails of the country are detained countless political prisoners, as is the case of the 18 teachers who in this moment are held by the prison in the capital of the republic.

The intensification of the violence against the popular resistance is part of the methods of security dictated by the Colombian boss Alvaro Uribe, advisor in repression, who a few weeks ago announced a conference in El Salvador about "democratic decurity," to which Mr. Porfirio Lobo and his dolphin Oscar Álvarez punctually agreed. The colombianization of Central America is reaffirmed by the the Mérida Initiative and the militarization that we suffer.

In the midst of the international year of "Afro-descendants," the Garífuna of Honduras are suffering an accelerated expulsion from our territories that we have inhabited for 214 años. At the same time some Afro-righ organizations have allied wtih the repressor regime and are trying to celebrate the territorial evictions happening as much in Africa as in Latin America through a supposed world summit of Afro-descendants that serves as an instrument and make-up for the violence of the current government and its neo-liberal policies.

Through the Assembly of the Peoples of the Land and Sea, carried out in February of this year in the community Durugubuti Beibe, the indigenous and black peoples of Honduras reaffirm the defense of our territory, the right to autonomy, the respect for the right to consultation and the immediate suspension of the construction of the hydroelectric dams in the Patuca river: a death sentence for the Tawahka people and the country.

Thank you very much once again to international solidarity and the movement of all of us, what happened yesterday demonstrates that prompt actions achieve positive results.

For a free, pluri-cultural, democratic, participatory, anti-militarist, anti-racist and anti-patriarchal Honduras, NATIONAL CONSTITUTIONAL ASSEMBLY NOW!

La Ceiba, March 29th, 2011

Miriam Miranda
General Coordinator
National Fraternal Black Organization of Honduras (OFRANEH)


El golpe de Estado, sus herederos y la criminalización de la protesta social
Martes 29 de Marzo de 2011 13:38
Testimonio de Miriam Miranda

El día de ayer fui capturada de forma selectiva por agentes del Ministerio de Seguridad en medio de una protesta en la inmediaciones de la comunidad garífuna de Triunfo de la Cruz. En el proceso de ser arrestada me dispararon varias bombas lacrimógenas impactándome una en el abdomen, causándome quemaduras en el estómago; posteriormente fui arrastrada por el asfalto al mismo que tiempo que los policías me golpeaban, proferían insultos raciales.

El operativo dirigido por el Sub Comisario Víctor Sánchez Bonilla, el que en medio de la muchedumbre me señaló a sus subalternos para que fuera la única capturada en medio de todas las personas, demuestra la estrategia por parte de las fuerzas represoras de focalizar a dirigentes como objetivos militares.

(Sánchez Bonilla. Foto Elescamoso)

Cabe mencionar al ser capturada me llevaron directamente a una bartolina de la cárcel de Tela, sin hacer requerimiento, sin atención medica por las quemaduras y la intoxicación que sufrí por las bombas lacrimógenas. Hasta dos horas y media después me leyeron mis derechos sin que me dijeran de qué me acusaban. Posteriormente me informó la Juez Ejecutora de turno que se me acusaba de sedición.

En Honduras se continúa el caos en que se sumió el país a raíz del golpe de estado del año 2009, perpetrado por el poder judicial, el Legislativo y las fuerzas armadas; bajo las instrucciones de la derecha estadounidense y por supuesto el Pentágono.

A pesar de las sonrisas plásticas de los funcionarios estatales y su avidez en lograr el reconocimiento internacional, la criminalización de la protesta social se ha agudizado con el régimen de Porfirio Lobo, el que de forma siniestra aduce una campaña de descrédito en contra de su administración por parte de las organizaciones de derechos humanos.

(Miriam Miranda en el hospital Foto Cofadeh)

Gracias a la solidaridad y presión internacional, de la comunidad garifuna y de hondureñ@s conscientes de la crisis existente, se me concedió libertad "provisional". Los operadores de justicia de Honduras ante las presiones se vieron obligados a cumplir su deber. Sin embargo en las hacinadas cárceles del país están confinados un sinnúmero de presos políticos, como es el caso de los 18 docentes que en este momento guardan prisión en la capital de la república.

El recrudecimiento de la violencia en contra de la resistencia popular, es parte de la cátedra de seguridad dictada por el sátrapa colombiano Alvaro Uribe, asesor en represión, y el que hace pocas semanas dictó una conferencia en el Salvador sobre la ¨seguridad democrática", a la cual asintieron puntualmente el Sr. Porfirio Lobo y su delfín Oscar Alvarez. La colombianización de Centroamérica es reafirmada por la Iniciativa Merida y la militarización que sufrimos.

Al son del año internacional de los "afrodecendientes", los garífunas de Honduras sufrimos una acelerada expulsión de nuestros territorios que hemos habitado durante 214 años. Mientras tanto algunas organizaciones de afroderecha se han alienado con el régimen represor y pretenden festejar los despojos territoriales que se están dando tanto en África como en América Latina, a través de una supuesta cumbre mundial de afrodescendientes que sirve de instrumento y maquillaje a la violencia del actual gobierno y sus políticas neoliberales.

A partir de la Asamblea de los Pueblos de la Tierra y el Mar, efectuada en febrero de este año, en la comunidad de Durugubuti Beibe, los pueblos indígenas y negros de Honduras reafirmamos la defensa de nuestros territorios, el derecho a la autonomía, el respeto al derecho a la consulta y suspender de inmediato la construcción de las represas hidroeléctricas en el río Patuca: sentencia de muerte para el pueblo Tawahka y el país.

Muchísimas gracias de nuevo a la solidaridad nacional internacional y al movimiento de todas y todos, lo que paso ayer demuestra que las acciones a tiempo se logran resultados positivos.

Por una Honduras Libre, pluricultural, democrática, participativa, antimilitarista, antiracista y antipatriarcal, LA ASAMBLEA NACIONAL CONSTITUYENTE, YA

La Ceiba, Marzo 29 de 2011

Miriam Miranda
Coordinadora General
OFRANEH