Rights Action Letter to the World Bank re: Honduras Massacre


November 17, 2010

President Robert Zoellick
The World Bank Group
1818 H Street, NW
Washington, DC 20433

Dear President Zoellick:

On Monday, November 15, 2010, private security forces employed by the Dinant Corporation massacred six Honduran farmers when Dinant security attempted to illegally evict the farmers from land in the small farmer's possession and for which they hold a provisional title.

Dinant received a $30 million loan (number 27250) from the World Bank's International Finance Corporation on November 5, 2009.

The potential for this human rights disaster had been widely known given that at least 19 farmers in this region have been killed in the context of conflicts with biofuel industry interests and given that Honduras, since the June 2009 military coup, has been ruled by an illegitimate and repressive regime.

This history, combined with the absolute lack of a human rights protective framework capable of adequately addressing conflicts in Honduras, made the decision to release funding to Dinant Corporation a case of gross negligence of the World Bank's human rights and due diligence obligations.

The World Bank shares responsibility in the November 15, 2010 massacre in El Tumbador, Honduras.

Concurrently, Dinant is immersed in numerous explosive land conflicts in which credible charges of violent actions, including murders, and fraudulent land acquisitions had been levied against the company. Dinant's owner - Miguel Facusse - has been widely implicated as a key supporter of the June 2009 military coup.

In addition, reports in Colombian press and by the United Nations "Working Group on the Use of Mercenaries and Private Security Forces" suggest that Honduran biofuel producers recruited former Colombian Auto Defense forces (AUC) - on the United States list of terrorist organizations - for their security forces.

Decisions and actions taken by the World Bank following the June 28, 2009 coup in Honduras, have impacted negatively on the rule of law internationally and the general well-being of the Honduran population. The WB decision to release funds to Dinant sent a clear message to Dinant: that the company and its owners enjoy impunity for their actions, and the WB will tolerate violence, illegal land grabbing, and even participation in military coups by corporations and their owners.

The case of Dinant, in many ways, is representative of a pattern in the biofuel industry in the region. Though the conditions stemming from the military coup in Honduras have exacerbated the problems there, the biofuel industry in Latin America has demonstrated a pattern of illegal land grabs, corruption of justice systems and government administrative bodies, and the use of extreme violence to displace small farmers who then are often forced to cut forestland to survive.

The African palm plantations in Honduras significantly contribute to global warming, and in other ways, such as the destruction of wetlands which then emit significant levels of greenhouse gases.

Further, given the illegitimacy of the government installed following the coup, the debt incurred on behalf of the Honduran taxpayer is illegitimate, and therefore, the WB is liable for "odious" debt.

The constitutional order in Honduras was ruptured due by the military coup of June 28, 2009. As a result, Honduras' membership in multilateral organizations, including the Organization of American States and the Central American Integration System, was suspended. The United Nations' General Assembly also passed a resolution calling on member states not to recognize the de facto Honduran government.

Because the international legal personality of the Honduran state continues to be unrecognized, there is no legitimate authority which can at this time sign binding international agreements until the constitutional order has been reestablished through mechanisms that meet the respective international standards.

Because World Bank members can only consist of the internationally and domestically recognized governments of a given state, loans disbursed or agreed upon by the World Bank to or with a de facto government are illegitimate and therefore unbinding to the population of that territory. The World Bank should defer to the OAS and other international organizations in determining which governments are internationally recognized and legitimated.

Through the disbursement and/or commitment of funds to the de facto government of Honduras, the World Bank has violated its internal procedures, fiduciary duties, and international law.

Reports that disbursements were made on the Nuestras Raizes Project ID: P083244 loan after the break in the constitutional order, and possibly other public sector loans, even while the formal hold on public sector loan disbursements was supposed to be in effect, are of serious concern.

The Nuestros Raices loan is particularly grave given that the program funded by this loan contributes to the violation of the fundamental rights of indigenous communities by both Honduran legal standards and those of international law, as it has been implemented in such a way that it violates the authority of the institutions of customary law, dividing populations, in what appears to be coordinated action with other private sector development initiatives with interests in indigenous territories, as has been widely denounced by Honduran indigenous organizations.

Legislation illegitimately enacted since the break in Honduras' constitutional order in some cases provides the legal framework with which private sector initiatives seek to justify implementation of investments.

Such is the case of hydroelectric dams, as it is our understanding that legislation illegitimately read into law first in December 2009 and then September 2010 provided concessions for the construction of 41 hydroelectric projects.

Further, many of these dams impact indigenous communities from whom free, prior and informed consent has not been obtained and many have held consultations in which they explicitly reject the projects.

It is also important to emphasize that the member nations within the Board of Directors of the Bank cannot evade their obligations under customary law and general principles of law by creating an international organization that would not be bound by the legal limits imposed upon its Member States.

For the reasons described above, the World Bank must suspend funding to Honduras, in both the private and public sectors. As is demonstrated by Monday's massacre, in the current context of grave human rights abuses and lack of independence of the justice system, implementation of World Bank funding implicates the Bank in complicity in human rights and corruption issues which have a high potential to develop in relation to Bank supported projects.


Annie Bird & Grahame Russell
Rights Action

(Annie & Grahame are co-directors of Rights Action, annie@rightsaction.org, info@rightsaction.org, www.rightsaction.org. Feel free to use and re-publish this letter, citing authors & source)

Carta Abierta al Banco Mundial

18 de noviembre 2010
Presidente Robert Zoellick
El Grupo del Banco Mundial
1818 H Street, NW
Washington, DC 20433

Estimado Presidente Zoellick:

El Lunes, 15 de noviembre 2010, las fuerzas de seguridad empleadas por la Corporación Dinant masacraron a seis campesinos cuando la seguridad de Dinant les intentó desalojar de forma ilegal a los agricultores de tierras que están tituladas de forma provisional a los campesinos. Dinant recibió un préstamo de US $ 30 millones (número 27.250) de la Corporación Financiera Internacional el 5 de noviembre de 2009.

El potencial de este desastre de derechos humanos ha sido ampliamente denunciado, dado que por lo menos 19 agricultores en esta región han sido asesinados en el contexto de los conflictos con los intereses de la industria de biocombustibles. Esta historia, junto con la falta absoluta de un marco de protección de un derecho capaz de tratar adecuadamente los conflictos en Honduras, convierte la decisión de liberar fondos para Dinant en una negligencia grave de las obligaciones en tema de derechos humanos de parte del Banco Mundial y las obligaciones de diligencia debida. El Banco Mundial comparte la responsabilidad en masacre de 15 de noviembre 2010 la masacre de El Tumbador, Honduras.

Al mismo tiempo, Dinant está inmersa en numerosos conflictos explosivos por la tierra en el que existen denuncias creíbles de actos de violencia, incluyendo asesinatos, y de adquisiciones fraudulentas de tierras impuestas pro violencia. El propietario de Dinant ha sido ampliamente denunciado como un partidario clave del golpe militar. Además, los informes en la prensa colombiana y por el Grupo de Trabajo sobre los mercenarios y fuerzas de seguridad privadas de las Naciones Unidas sugieren que los productores hondureños de biocombustibles pueden haber contratado ex fuerzas colombianas Auto Defensa (AUC), grupo en la lista de los Estados Unidos de organizaciones terroristas, para emplear en sus fuerzas de seguridad.

Las decisiones y medidas adoptadas por el Banco Mundial tras el golpe del estado del 28 de junio 2009 en Honduras han impactado negativamente en el estado de derecho internacional y el bienestar general de la población hondureña. La decisión del Banco Mundial para liberar fondos para Dinant envió un mensaje muy claro a Dinant, que la compañía y sus dueños gozan de impunidad absoluta por sus actos, y el Banco Mundial va a tolerar la violencia, la apropiación ilegal de tierras, e incluso la participación en los golpes militares de parte de las corporaciones y sus propietarios.

El caso de Dinant, en muchos aspectos es representativo de un patrón en la industria de biocombustibles en la región. A pesar de que las condiciones derivadas del golpe militar en Honduras han exacerbado los problemas allí, la industria de los biocombustibles en América Latina ha demostrado un patrón de apropiaciones ilegales de tierras, la corrupción de los sistemas de justicia y los órganos administrativos del Gobierno, y el uso de la violencia extrema para desplazar a los pequeños agricultores que luego se ven obligados a cortar bosques para sobrevivir.

Las plantaciones de palma africana en Honduras, de esta manera contribuyen significativamente al calentamiento global, y por otros medios, tales como la destrucción de los humedales que luego emiten niveles significativos de gases de efecto invernadero.

Además, dada la ilegitimidad del gobierno instalado después del golpe, la deuda contraída en nombre del contribuyente hondureño es ilegítima, y por lo tanto, el Banco Mundial es responsable de la deuda "odiosa," no el pueblo de Honduras.

El orden constitucional en Honduras se rompió debido al golpe de Estado del 28 de junio de 2009. Como resultado, la membrecía de Honduras en las organizaciones multilaterales, incluida la Organización de Estados Americanos y el Sistema de Integración Centroamericana, fue suspendido. La Asamblea General de las Naciones Unidas también aprobó una resolución que pide a los Estados miembros que no reconozcan al gobierno de facto de Honduras. Debido a que a la personalidad jurídica internacional del Estado de Honduras sigue siendo desconocido, no existe una autoridad legítima que puede en este momento de firmar acuerdos internacionales vinculantes hasta que se haya restablecido el orden constitucional a través de mecanismos que cumplan con los estándares internacionales respectivos.

Debido a que los miembros del Banco Mundial sólo pueden ser gobiernos reconocidos al nivel nacional e internacional de un determinado estado, los préstamos desembolsados y los acuerdos firmados por el Banco Mundial o con un gobierno de facto son ilegítimas y, por tanto no vinculantes para la población de ese territorio. El Banco Mundial debe ceder ante la OEA y otras organizaciones internacionales en la determinación de que los gobiernos son internacionalmente reconocidos y legitimados.

A través de los desembolsos y / o compromisos de fondos para el gobierno de facto de Honduras, el Banco Mundial ha violado sus procedimientos internos, los deberes fiduciarios, y el derecho internacional.

Existen informes de que desembolsos fueron realizados para el programa de Nuestras Raizes (préstamo P083244) después de la ruptura del orden constitucional y posiblemente de otros préstamos, aunque la política formal sobre los desembolsos de préstamos al sector público era que estaban suspendidos. Esto es motivo de grave preocupación.

El préstamo para Nuestros Raíces es particularmente grave dado q que el programa contribuye a la violación de los derechos fundamentales de las comunidades indígenas, ya que se ha implementado de tal manera que viola la autoridad de las instituciones del derecho consuetudinario, que divide las poblaciones, en lo que parece ser una acción coordinada con otras iniciativas de desarrollo del sector privado con intereses en los territorios indígenas, como ha sido ampliamente denunciado por organizaciones indígenas de Honduras.

Legislación promulgada de forma ilegítimamente desde la ruptura del orden constitucional en algunos casos constituye el marco jurídico con el que las iniciativas del sector privado tratan de justificar la ejecución de las inversiones. Tal es el caso de las presas hidroeléctricas, ya que entendemos que el congreso ilegítimamente lee en la primera instancia la ley en diciembre de 2009 y luego en septiembre 2010, así otorgando concesiones para la construcción de 41 proyectos hidroeléctricos. Además, muchas de las comunidades afectadas por las represa son comunidades indígenas de los cuales el consentimiento libre, previo e informado no se ha obtenido, de hecho muchos ya se habían realizado consultas y cabildos abiertos en las cuales explícitamente rechazaron los proyectos.

También es importante destacar que los países miembros de la Junta Directiva del Banco no se pueden eludir sus obligaciones en virtud del derecho consuetudinario y los principios generales del derecho mediante la creación de una organización internacional que no estaría obligado por las limitaciones legales impuestas a sus Estados miembros.

Por las razones descritas anteriormente, el Banco Mundial debe suspender la financiación a Honduras, tanto en el sector público como privado. Como se demuestra por el masacre el lunes, en el actual contexto de las graves violaciones de los derechos humanos y la falta de independencia del sistema judicial, la inversión de los fondos del Banco Mundial implica el Banco en complicidad en la violación de los derechos humanos y actos de corrupción que tienen un alto potencial para desarrollar en relación a los proyectos que apoya el Banco.


Derechos en Acción