PLEASE CIRCULATE WIDELY—Honduran Historical Documents in Peril

Abajo en español


ANTIGUA CASA PRESIDENCIAL,Tegucigalpa. Present home of the National Archives of Honduras, Honduran Documentary Center for Historical Research, Library of the the Honduran Institute of Anthropolgy and History, the Ethnohistoric Archive.


PUBLIC CLARIFICATION

In the City of Tegucigalpa, Capital of Honduras, on the 18th of July, 2009, the director of the Honduran Institute of Anthropology and History (Instituto Hondureño de Antropología e Historia or IHAH in its Spanish acronym) (www.ihah.hn), to the public in general CLARIFIES:

In the face of information that is circulating on the internet about the possible presence of military reservists that would occupy the building of the Antigua Casa Presidencial (Former Presidential House), located in the Historic Center of Tegucigalpa, the following is reported:

FIRST: The building of the Antigua Casa Presidencial, where the Honduran Documentary Center for Historical Research (Documental de Investigaciones Históricas de Honduras or CDIHH in its Spanish acronym,) is located (which shelters the National Archive of Honduras, the Ethnohistoric Archive of Honduras, and the Library of the Honduran Institute of Anthropology and History), is Cultural Patrimony of Honduras and is ruled/governed/controlled by the Law for the Protection of the Cultural Patrimony of the Nation (Decree 220-97).

SECOND: According to the aformentioned Law, the authority that is officially charged with caring for and administering the building of the Antigua Casa Presidencial, as with every National Monument, is the Honduran Institute of Anthropology and History (IHAH) through its Director and legal representative.

THIRD: The Director of the IHAH has not received official communication (in writing) on the part of any State authority with respect to the role of this National Monument, or any other, in any case of emergency or in a state of normality of the nation.

FOURTH: Even in the case of a situation of national emergency or a legally declared State of War, this National Monument, or any other National Monument inventoried as Cultural Patrimony of Honduras, is under the protection of the Convention of the Hague of 1954, "Convention for the Protection of Cultural Properties in case of Armed Conflict". Honduras forms part of this Convention.

It is worthwhile, in this respect, to highlight three articles of the aforementioned Convention:

Article 1) In which is established the definition of Cultural Patrimony and Cultural Patrimony Properties that are protected by this Convention.

Article 4) Which merits the respect that cultural properties should receive in case of armed conflict, and literally says:

The High Contracting Parties undertake to respect cultural property situated within their own territory as well as within the territory of other High Contracting Parties by refraining from any use of the property and its immediate surroundings or of the appliances in use for its protection for purposes which are likely to expose it to destruction or damage in the event of armed conflict; and by refraining from any act of hostility, directed against such property.

Article 8) sub-section b, among others.

Honduran Institute of Anthropology and History



ACLARACIÓN PÚBLICA

En la Ciudad de Tegucigalpa, Capital de Honduras, a los dieciocho días del mes de Julio del año dos mil nueve, la Gerencia del Instituto Hondureño de Antropología e Historia, (www.ihah.hn) al Público en General ACLARA:

Ante la información que circula en el internet sobre la posible presencia de reservistas militares que ocuparán el edificio de la Antigua Casa Presidencial, ubicado en el Centro Histórico de Tegucigalpa, se informa lo siguiente:

PRIMERO: El Edificio de la Antigua Casa Presidencial, en donde se encuentra ubicado el Centro Documental de Investigaciones Históricas de Honduras (CDIHH)-(que alberga el Archivo Nacional de Honduras, el Archivo Etnohistórico de Honduras y la Biblioteca del Instituto Hondureño de Antropología e Historia), es Patrimonio Cultural de Honduras y se rige por la Ley para la Protección del Patrimonio Cultural de la Nación. (Decreto 220-97).

SEGUNDO: Según la enunciada Ley, la autoridad que oficialmente es la encargada de custodiar y administrar el edificio de la Antigua Casa Presidencial, como todo Monumento Nacional, es el Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH) a través de su Gerente y representante legal.

TERCERO: La Gerencia del IHAH no ha recibido comunicación oficial (por escrito) departe de ninguna autoridad del Estado con respecto al papel de este Monumento Nacional, u otro, en algún caso de emergencia o en estado de normalidad de la nación.

CUARTO: Aún en el caso de una situación de emergencia Nacional o Estado de Guerra decretado legalmente, este Monumento Nacional, o cualquier otro Monumento Nacional inventariado como Patrimonio Cultural de Honduras, está bajo la protección de la Convención de la Haya de 1954, “Convención para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado”. Honduras forma parte de esta Convención.
Merece, en este marco, destacar 3 Artículos de dicha Convención:

Artículo 1) En el que se establece la definición de Patrimonio Cultural y Bienes de Patrimonio Cultural que son protegidos por esta Convención.

Artículo 4) Que trata del respeto que se debe de tener a los bienes culturales en caso de conflicto armado y que literalmente expresa:

“Las altas partes Contratantes se comprometen a respetar los bienes culturales situados tanto en su propio territorio como el de las otras altas partes Contratantes, absteniéndose de utilizar esos bienes, sus sistemas de protección y sus proximidades inmediatas para fines que pudieran exponer dichos bienes a destrucción, o deterioro en caso de conflicto armado, y absteniéndose de todo acto de hostilidad en caso de conflicto armado.

Artículo 8) inciso b, entre otros.

Instituto Hondureño de Antropología e Historia